Thomas Addison

Ringraziamo Thomas Burns per aver corretto gli errori relativi al mese e all’anno di nascita di Addison e al suo luogo di morte, nella voce originale.

Thomas Addison era il figlio di Sarah e Joseph Addison, un droghiere e venditore di fiori a Long Benton, Northumberland. Ha frequentato la scuola locale del villaggio e poi è andato alla Royal Free Grammar School di Newcastle-on-Tyne, e imparato il latino così bene che ha preso appunti in quella lingua e parlava fluentemente. Questo può aver portato alla sua abituale esattezza di dizione in qualunque cosa abbia scritto o parlato dopo la vita.

Suo padre gli aveva augurato di diventare un avvocato, ma nel 1812 entrò all’Università di Edimburgo come studente di medicina. Si laureò nel 1815, all’età di ventidue anni, e il 1º agosto dello stesso anno gli fu conferito il titolo di dottore in medicina con la tesi “Dissertatio medica inauguralis quaedam de syphilide et hydrargyro complectens-Concerning Syphilis and Mecury.

Nel 1815, Addison si trasferì a Londra dove prese la sua residenza a Skinner Street, Snow Hill, e divenne chirurgo domestico al Lock Hospital. Si è trasferito a Hatton Garden. Addison fu anche allievo di Thomas Bateman (1778-18821) presso il dispensario pubblico. Ha iniziato la pratica, mentre allo stesso tempo è stato medico in una reception aperta reparto su Carey Street. Grazie ai suoi superiori divenne particolarmente interessato alle malattie della pelle, un interesse che ha prevalso per tutta la sua vita. Questo interesse molto probabilmente lo ha portato ad essere il primo a descrivere i cambiamenti nella pigmentazione della pelle tipici della malattia di Addison.

La brillante carriera di Addison come medico e scienziato iniziò nel 1817 quando fu iscritto come allievo medico al Guy’s Hospital di Londra. Il libro della scuola medica di Guy registra il suo ingresso: “Dic. 13, 1817, da Edimburgo, T. Addison, M. D., pagato sterline 22-1s per essere allievo di un medico perpetuo. Ottenne la licenza nel Royal College of Physicians il 22 dicembre 1819 e fu eletto fellow il 4 luglio 1838.

Il 14 gennaio 1824 è stato promosso a assistente medico, Nel 1827 è stato nominato docente di materia medica. A quel tempo, quando gli studenti di medicina pagavano le tasse per corsi separati di lezioni, cercavano in tutta la metropoli gli insegnanti più attraenti. Armstrong poi ha attirato una grande classe alla Webb Street school per la sua istruzione nella pratica della medicina; la maggior parte dei suoi alunni è rimasto ad ascoltare Addison, e così grande è stata la frequenza che la sua lezione-tasse devono essere pari a £700 o £800 un anno.

Nel 1835 Addison è stato co-docente con Richard Bright sulla medicina pratica, e nel 1837 Addison è diventato un medico completo al Guy’s Hospital. Quando Bright si ritirò dalla lectureship nel 1840 Addison divenne unico docente. Mantenne questa posizione fino al 1854 o al 1855.

Addison era un brillante docente e diagnostico, ma un individuo piuttosto timido e taciturno, e, di conseguenza, aveva una piccola pratica, in un momento in cui i medici della sua posizione evidentemente tutti avevano grandi pratiche.

E ‘ stato uno dei medici più rispettati presso l’ospedale del Ragazzo, dove ha esercitato una grande influenza e ha insegnato in modo dogmatico e forte, dedicandosi quasi interamente ai suoi studenti e pazienti. È stato descritto come il tipo di medico che cerca sempre di scoprire la ri-disposizione in un pezzo di macchinario piuttosto che uno che, come Benjamin Guy Babington (1794-1866), considerava i suoi pazienti come esseri umani sofferenti e sensibili.

Malattia di Addison
Le ghiandole surrenali sono state descritte da Eustachio nel 1714, ma sono passati molti anni prima che la loro funzione fosse chiarita. In effetti, l’offerta di un premio sostanziale per un saggio sulla fisiologia surrenalica, fatta dall’Académie des Sciences de Bordeaux nel diciottesimo secolo non è riuscita a suscitare voci significative.

La storia della malattia di Addison inizia con la prima descrizione di Addison in una breve nota in un articolo del London Medical Gazette intitolato Anemia – malattia delle capsule soprarenali in cui la malattia non è distintamente separata da una nuova forma di anemia.

Questo articolo è stato seguito nella sua monografia sugli effetti costituzionali e locali della malattia della capsula surrenale che è stato pubblicato a Londra nel 1855 e ha rappresentato l’inizio dello studio delle ghiandole endocrine. Questo lavoro è stato molto discusso in Inghilterra e Scozia e in gran parte scontato, John Hughes Bennett (1812-1875) a Edimburgo negando l’esistenza della malattia. Armand Trousseau (1801-1867) a Parigi, tuttavia, fu rapido a riconoscere l’insufficienza surrenalica e gli diede l’eponimo Morbo di Addison.

Nel suo libro Addisons sottolinea che è stato proprio sotto i suoi tentativi di chiarire la base di una particolare forma di anemia che gli è capitato di trovare cambiamenti patologici che comprendono entrambe le ghiandole surrenali. Egli sostiene che la malattia delle ghiandole surrenali non poteva essere collegato con l’anemia, come aveva precedentemente pensato. Vale la pena citare le sue descrizioni dei sintomi degli undici pazienti con corteccia surrenale allargata raccolti da lui stesso e dal suo socio più giovane Samuel Wilks:

“Le caratteristiche principali e caratteristiche dello stato morboso a cui vorrei indirizzare la vostra attenzione sono: anemia, languore generale e debilitazione, notevole debolezza dell’azione del cuore, irritabilità dello stomaco e un particolare cambiamento del colore della pelle, che si verifica in connessione con una condizione malata delle capsule soprarenali . . .
La decolorazione pervade l’intera superficie del corpo, ma si manifesta comunemente più fortemente sul viso, sul collo, sulle estremità superiori, sul pene, sullo scroto e nelle flessioni delle ascelle e intorno all’ombelico.”

Uno degli undici pazienti della monografia è di particolare interesse. Questo paziente era stato trattato da Bright, che aveva notato la pigmentazione della pelle, l’irritabilità dello stomaco, l’emaciazione e l’astenia che rapidamente portarono alla morte del petitore. Ha anche descritto i cambiamenti caratteristici: le ghiandole surrenali molto ingrandite con depositi di un “tipo scrofoloso” e il parziale deterioramento delle ghiandole con depositi di pus.

Bright sembra essere stato confuso dal fatto che il paziente aveva anche tumori del torace e un gonfiore della parotide, e non collegava la successiva sintomatologia classica con i cambiamenti delle ghiandole surrenali. Questa descrizione è venuto molti anni prima della monografia di Addion e, se Bright aveva capito il collegamento il suo nome, non di Addison, sarebbe stato collegato alla malattia.

Il commento di Addison all’account di Bright dice qualcosa del perché Addison godesse di una modesta popolarità:

“Non sembrava che il Dott. Bright o nutriva il sospetto della malattia delle capsule prima della morte, o era portato in qualsiasi periodo ad associare il colore della pelle alla condizione malata degli organi, sebbene la sua ben nota sagacia lo inducesse a suggerire la probabile esistenza di qualche malattia maligna interna. In questo come nella maggior parte degli altri casi, abbiamo la stessa notevole prostrazione, i soliti sintomi gastrici, la stessa assenza di qualsiasi causa molto evidente e adeguata delle condizioni reali del paziente insieme ad una decolorazione della pelle, sufficientemente sorprendente per aver arrestato Dr. L’attenzione di Bright anche durante la vita del paziente.”

La malattia ora nota come anemia di Addison fu descritta per la prima volta in dettaglio da Addison nel 1849 in una conferenza nella South London Medical Society, ma apparentemente non fu pubblicata in modo ordinario. Si dice anche che abbia tenuto conferenze sulla malattia già dal 1843. Da questi racconti risulta che quella che Addison chiamò “questa notevole forma di anemia” era probabilmente un’anemia perniciosa.

Una sovrapposizione delle due malattie da parte di Addison, che ha cercato di unire le “sue” malattie in un’unica entità, ha colorato la lotta sulla priorità all’anemia idiopatica o perniciosa. In un leader del Medical Times e Gazette di Londra nel 1874, si poteva leggere che Biermer a Zurigo ha descritto un nuovo tipo di anemia, “anemia idiopatica”, e che questa malattia non era ancora stata descritta in Inghilterra. Il documento aggiunge:”… senza dubbio ci saranno presto molti osservatori alla ricerca di esso.”Questo ha causato Samuel Wilks sette giorni dopo in una lettera al British Medical Journal per informare che la malattia era ben nota in Inghilterra come Addison aveva tenuto conferenze su di esso nel 1843.

In questo contesto è interessante notare che l ‘ “anemia idiopatica” era stata descritta già nel 1822 da James Scarth Combe nelle Transazioni della Società Medico-Chirurgica di Edimburgo. Combe rimase anonimo fino alla sua morte nel 1883, e apparentemente non prese mai parte alla lotta per la priorità di questa nuova malattia, l’anemia perniciosa.

È stato anche suggerito che l’autrice Jane Austen abbia dato il primo resoconto della malattia nelle sue lettere che descrivevano il disturbo che causava la sua morte nel 1817.

Oggi le scoperte di Addison sono considerate fondamentalmente significative nello studio delle ghiandole endocrine e nel trattamento delle malattie pluriglandulari. Il suo libro Sugli effetti costituzionali e locali della malattia delle capsule supra-renali è uno dei libri di medicina veramente notevoli del diciannovesimo secolo. Addison descrive qui per la prima volta due malattie croniche della ghiandola surrenale: Malattia di Addison e anemia perniciosa (anemia di Addison-Biermer), la più importante malattia primaria del sangue.

Con Bright doveva scrivere un libro di testo di medicina, Elements of the Practice of Medicine (1839), ma solo un volume fu scritto e quello di Addison. Questa impresa comune di due dei più famosi medici dell’Europa del diciannovesimo secolo è piuttosto scarsa. Era inteso come un “lavoro allo stesso tempo elementare e pratico a cui gli insegnanti potevano riferire i loro alunni come compagno e assistente durante il periodo dei loro studi”.

Questo libro contiene se non il primo, quindi la descrizione più lucida e completa di “Infiammazione del cieco e dell’appendice vermiforme” – dal primo sintomo all’accumulo di abcesso e morte in peritonite, ovviamente con i risultati dell’autopsia in gravidanza.

Con Sir William Whitey Gull (1816-1890), Addison descrisse xanthoma diabeticorum, e descrisse per la prima volta anche morphea, o sclerodermia circoscritta (sindrome cheloide di Alibert), che a volte è chiamata cheloide di Addison.

Addison si interessò molto alle malattie dei polmoni e nel 1843 descrisse la patologia della polmonite, che finora secondo René-Théophile-Hyacinthe Laennec (1781-1826) era stata considerata un’infiammazione dei tessuti interstiziali dei polmoni. Addison seguì i sottili rami bronchiali fino alla loro fine e scoprì che l’infiammazione consisteva in “depositi polmonari nelle cellule dell’aria”, gli alveolari.

L’interesse per tutta la vita di Addison in dermatologia è evidente da alcuni dei suoi scritti con grande valore di notizie. Un articolo particolarmente degno di essere menzionato è “Su un certo affetto della pelle, vitilogoidea plana tuberosa”, in cui presenta il primo resoconto di xanthoma planum et tuberosum, che è così comune con ipercolersterolemia. Ha fondato il Dipartimento di Dermatologia a Guy nel 1824 e la sua influenza è ancora evidente nella collezione di modelli in cera di disturbi della pelle che sono stati preparati sotto la sua supervisione.

Addison era al suo meglio al capezzale, sempre in movimento da un lato poiché era leggermente sordo in un orecchio. Era solito dire ai suoi studenti che se non riusciva a raggiungere una diagnosi in un paziente avrebbe pensato alle possibili spiegazioni per i sintomi dei suoi pazienti sul suo cammino da e per l’ospedale. Le sue capacità di vagliare le prove e venire con una diagnosi erano senza rivali nel suo giorno, ma non ha fatto dedicare le stesse energie per alleviare o curare.

Il tempo di Thomas Addison a Guy comportò una riorganizzazione della medicina a cui contribuì anche Bright. È evidente dalla letteratura che Addison e Bright furono tra i primi a introdurre principi scientifici nella diagnosi delle malattie, chiedendo che il medico cercasse di correlare i risultati fisiologici durante la vita con le osservazioni fatte all’autopsia, cosa che era ancora piuttosto rara all’epoca. Questa alba di una nuova era fu inizialmente accolta con cinismo e resistenza ai cambiamenti tra l’establishment – una situazione tutta familiare a molti scienziati del nostro tempo. La vecchia scuola protestò anche contro l’uso dello stetoscopio, che era stato introdotto da Laennec, che Addison ammirava così tanto. Il superiore di Bright usava persino lo stetoscopio come vaso di fiori.

Una volta, quando è stato chiamato a vedere un paziente, ha trascorso molto tempo ad arrivare finalmente alla diagnosi di un cancro addominale. Ne ha discusso con il medico curante e con i pazienti amici e parenti e se ne stava andando quando gli è stato ricordato che non aveva scritto una prescrizione. Ha chiesto cosa gli era già stato dato e quando gli è stato detto “una miscela di magnesio” ha detto “una medicina molto buona, vai avanti”. Questo probabilmente spiega perché la sua pratica non era così grande come avrebbe potuto essere.

Sia la felicità coniugale che la fama arrivarono tardi ad Addison. Nel settembre 1847, all’età di 52 anni, sposò Elizabeth Catherine Hauxwell nella chiesa di Lanercost. Erano senza figli, anche se aveva due figli dal suo primo matrimonio. La sua appartenenza al Royal College of Physicians, l’invito a tenere conferenze alla Royal Society, ad essere medico a corte, titoli onorari, ecc., tutto arrivò più tardi, spesso decenni dopo, di quello che sarebbe stato “normale” per uno scienziato medico della sua importanza. Deve essere stato lieto di leggere la seguente recensione nel Medical Times and Gazette:

” Crediamo che il Dott. Addison ha fatto una scoperta che è la più importante medicina pratica ha prodotto per molti anni, e uno in ogni modo degno dello zelo instancabile e l’energia nei percorsi professionali che ha caratterizzato la sua vita.”

Dopo che la cattiva salute lo ha costretto a lasciare l’ospedale di Guy, Addison riceve una lettera ammirata da uno dei suoi alunni, e la risponde con una profonda preoccupazione per il benessere e il futuro dell’ospedale. Egli è considerato da molti come il più grande del triumvirato Addison-Bright-Hodgkin, ” in modo che l’uomo di ogni ragazzo durante i 30 o 40 anni del suo insegnamento, era un discepolo di Addison tenendo il suo nome nella più grande riverenza e per quanto riguarda la sua autorità come la migliore guida per la pratica della professione.

La seguente dichiarazione sulla stampa medica aggiunge al quadro:

“Egli è un uomo fine, focoso, grande, corpulento, busting, orgoglioso e pomposo come un beadle parrocchia nella sua veste di ufficio. Scuro, e di carnagione giallastra, un volto intelligente e fronte nobile, è ciò che le signore rinuncerebbero a un uomo raffinato. Aveva mentalmente e fisicamente un’alta idea di imself. Ogni frase è lucida, è potente: preferisce il randiloquente. Lente e studiate sono le sue frasi di apertura, studiata l’egolarità delle sue intonazioni. I vantaggi della sua persona alta e aggraziata sono abilmente impiegati per aggiungere all’impressione favorevole; i suoi atteggiamenti, toni e modi sono studiati e sistematici.”

Forse questa affermazione un po ‘ ironica in una certa misura spiega l’assenza appariscente di vero affetto?

Depressione e suicidio
Addison ha avuto una serie di episodi di depressione grave che temeva molto. Si ritirò nel 1860 a causa di un incipiente disturbo cerebrale depressione e scrisse ai suoi studenti: “Un notevole crollo della mia salute mi ha spaventato dalle ansie, dalle responsabilità e dall’eccitazione della mia professione; se temporaneamente o permanentemente non può ancora essere determinato, ma, qualunque sia il problema, essere certi che nulla è stato meglio calcolato per lenire me che il gentile interesse manifestato dagli alunni di Guy’s Hospital durante i molti anni difficili dedicati a tale istituzione.”
Tre mesi dopo, il 29 giugno 1860, si suicidò. Il 7 luglio 1860, il Medical Times and Gazette pubblicò una nota della morte di Addison, ma né il Lancet né il British Medical Journal la registrarono, cosa che fu considerata quasi obbligatoria. Fu sepolto nell’abbazia di Lanercost, nel Cumberland, vicino alla sua casa d’infanzia.

In sua memoria l’università ha collocato un busto di lui nel museo patologico, chiamato una sala della parte nuova dell’ospedale dopo di lui, e perpetuato la sua memoria con un tavolo da parete in marmo nella cappella.

    “Il dottor Addison, già medico dell’ospedale di Guy, si suicidò saltando giù per l’area (cioè lo spazio tra la parte anteriore della casa e la strada) di 15 Wellington Villas, dove era stato per qualche tempo residente, sotto la cura di due assistenti, avendo prima tentato l’autodistruzione. Aveva 72 anni (sic) e lavorava sotto forma di follia chiamata melancholia, derivante dal superlavoro del cervello. Stava camminando in giardino con i suoi assistenti, quando è stato convocato a cena. Egli fece come se verso la porta, ma all’improvviso si gettò su di un nano-parete in area – a distanza di nove metri e, cadendo sulla sua testa, l’osso frontale è stato fratturato, e la morte ha portato all’una del pomeriggio di ieri mattina”
    Brighton Araldo del 30 giugno 1860
    La citazione è stata presa dal sito di Charles Douglas Wehner, http://www.wehner.org./

    Su Thomas Addison:
    “Il potere personale che egli possedeva il segreto della sua posizione, molto superiore a quello Luminoso potrebbe mai pretendere, e uguale, se non maggiore, rispetto a quella di Sir Astley Cooper.”
    Sir Samuel Wilks (1824-1911)

    Citazione di Thomas Addison:
    ” Se dovessi affermare che Laënnec ha contribuito maggiormente al progresso dell’arte medica rispetto a qualsiasi altro singolo individuo, sia dei tempi antichi che dei tempi moderni, probabilmente dovrei avanzare una proposta che, secondo molti, non è né stravagante né ingiusta.”
    Raccolta di scritti pubblicati, ” Malattie del torace.”

Ringraziamo Jack Hogan, Melbourne, Australia, per aver corretto un errore.

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