hva er fossiler verdt?

Den Mazon Creek fossil Essexella. Vitenskapelig verdifull, verdt $5-10.

$2.36 millioner dollar. Det er hvor mye en privat selger betalte for et nesten komplett skjelett av en kjøttetende dinosaur solgt på auksjon i Paris. Min første reaksjon var ,»det er nesten nok penger til å finansiere paleontologi forskning i Usa for et år!»Min andre reaksjon, en som jeg deler med mine kolleger, er at fossiler som dette hører hjemme i et offentlig museum. Det kan være en ny art, men det har aldri vært og kan aldri bli formelt studert av en ekspert. Som David Polly, President For Society Of Vertebrate Paleontology fortalte Nature, » Fossile prøver som selges i private hender, går tapt for vitenskapen.»Dessverre, som rapportert inatur, er dette salget en del av en trend for privat salg av fossiler, til priser langt utover det som offentlige museer kan matche. Min siste første reaksjon er at dette salget vil gi frisk brann til den langvarige konflikten mellom profesjonelle paleontologer og kommersielle samlere, en contretemps som i sin nåværende form går tilbake minst like langt tilbake som kontroversen rundt eierskapet Til Sue Tyrannosaurus på 1990 – tallet. Sannsynligvis forårsaker Ingenting i paleontologi så mye uenighet blant sine utøvere som kjøp og salg av fossiler (regler for innsamling på offentlige land er et nært sekund). Det er et problem for en annen gang.

hva salget gjør er å heve det underliggende spørsmålet om hva en fossil, noe fossil, er verdt. Fossiler okkupere en særegen posisjon i vår evne til å verdsette dem. På den ene siden er de elementer av utvilsomt vitenskapelig interesse og har dermed egenverdi avhengig av deres verdi for vitenskapen. På den annen side er de også fundamentalt interessante og attraktive. Som skjell og sommerfugler samles de og vises så mye for deres skjønnhet som for deres vitenskapelige interesse. Fossiler er kjøpt mye som man ville kjøpe en skulptur eller et maleri, å dekorere boliger. Jeg har sett store ammonitter og plater av forstenet tre gjort om til kaffebord. Ett selskap lar deg flis kjøkken eller bad i fliser laget Av Green River shale, hver med en fossil fisk i midten av det. Jeg kan forstå å ønske å eie en fossil for sin estetiske verdi; jeg har flere stykker, for det meste de jeg har samlet, på skjermen i mitt eget hus.

det virkelige problemet kommer fra samme trang som oppstår i hver hobby som er basert på å samle gjenstander(jeg snakker som leketøysamler). Det er ønsket om å eie de sjeldneste eller mest uvanlige elementene. Vanlige frimerker, mynter, bøker eller leketøy tog er ikke ønskelig og dermed kreve en lav pris, mens de sjeldne eller unike elementer hente en premie. Og det er bragging rettigheter til andre aficionados av å være eier av dette dyrebare objektet. Dessverre, mens verdien av et sjeldent stempel egentlig bare er det noen er villige til å betale for det, er de sjeldneste naturhistoriske gjenstandene, som fossiler, også de med størst vitenskapelig verdi. Jeg har en boks full av allestedsnærværende brachiopod Composita, som jeg gir til barn gratis. Det har pedagogisk verdi for barna. Jeg er i stand til å kjøpe for noen få dollar, på lokale loppemarkeder, eksemplarer av den ekstremt vanlige fossile cnidarian Essexella, som jeg for tiden studerer. Dette fossilet har vitenskapelig verdi for meg, men ikke en kommersiell verdi fordi det er vanlig. Derimot er det som gjør dinosauren solgt i Paris så verdifull, ikke den potensielle vitenskapelige verdien, eller den virkelige kostnaden for å grave og forberede den, men ønsket av den nye eieren (og de konkurrerende budgiverne) å si «se hva jeg kjøpte!»

Et annet element i dette er ideen, felles for alle spekulative bobler siden tulipanmanien I Det 17. århundre Holland, at kjøp og salg av det sjeldne objektet også er en måte å tjene penger på. Jeg ville ikke bli overrasket over å se noen av fossilene kjøpt det siste tiåret gjøre veien tilbake til auksjonshusene til sterkt oppblåste priser. Dessverre, de beste museene og profesjonelle paleontologer kan håpe på er at som markedet For Beanie Babies, faller kostnaden for de beste fossilene til et mer respektabelt nivå.

Da jeg var en bachelor, hadde jeg muligheten til å være en studiestudent ved American Museum Of Natural History. En integrert del av et museum forskere jobb, jeg snart lært, var i samspill med medlemmer av det offentlige; spesielt, personer som hadde fossiler de ønsket identifisert. De hadde alle tre spørsmål: «Hva er det?», «Hvor gammel er det», og uunngåelig, » Hvor mye er det verdt?»Selv om vi er glade for å svare på de to første spørsmålene, ville vi ikke og bør ikke svare på den siste. For en paleontolog er den eneste sanne verdien av et fossil dets vitenskapelige verdi. La andre prute over pris.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.