Sonoma ‘ S Valley Of The Moon Water District sliter med skattebetalernes opprør

Valley Of The Moon Water District kunder åpnet sin siste uttalelse for å finne varsel om en foreslått renteøkning for de laveste nivå brukere-og en rate nedgang for de høyeste forbrukerne.

Det er alt på grunn av en ny formel for lading av vannbruk som distriktet sier er et nødvendig svar på juridiske utfordringer for vannpriser over hele staten.

det nye rentesystemet, ifølge Valley Of The Moon Water District Daglig Leder Daniel Muelrath, er en del av det offentlige vanndistriktets innsats både for å oppmuntre vannforbrukere til å holde bruken lav, og for å overholde 2015-domstolsavgjørelsen I En San Juan Capistrano-sak som gjør slike lagdelt priser vanskeligere å pålegge.

» denne saken og noen andre påfølgende saker ble brakt videre av high water-brukere som følte at de subsidierte lavere vannbrukernes kostnader, og retten ble enige om at dette ikke lenger kunne skje, » Sa Muelrath i En uttalelse Til Index-Tribune. «Kjennelsen, mens den fortsatt tillater lagdelt priser, uttalte at den eneste måten å rettferdiggjøre nivåer er å direkte knytte kostnader til inntektene som genereres i hvert nivå.»

en offentlig høring om de foreslåtte endringene vil bli avholdt tirsdag, Jan. 2, på vanndistriktets el Verano kontorer.

høringen er et krav I Proposition 218, en skatt-ledelse tiltak som ble en Del Av California Grunnloven da den ble vedtatt i 1996 – og som har blitt bane av vann distrikter i hele staten siden en lagmannsrett kjennelse i 2015.

I Hovedsak avgjorde retten at I Henhold Til Forslag 218 måtte eventuelle priser belastet kunder knyttes direkte til kostnadene ved å tilby disse tjenestene. Siden Prop. 218 var en 1996 anti-skatt initiativ, saken ble vunnet på argumentet om at å pålegge høyere på tunge brukere utgjør en ulovlig skatt.

inntil dommen fulgte vanndistriktene over staten retning Fra Sacramento for å oppmuntre til bevaring ved å tilby lavere priser for lavere bruk. San Juan Capistrano-beslutningen har hindret VOMWD og andre vannverk-inkludert Byen Sonoma – fra å implementere bevaringsorienterte rentestrukturer og i noen tilfeller tvunget verktøyene til defensive juridiske stillinger.

Byen Sonoma har engasjert et konsulentfirma og vannrettigheter advokat for å revurdere sin egen vann priser struktur; deres rapport er forventet i midten av 2018.

For Valley Of The Moon Water District – som har ca.7000 forbindelser som betjener 25.000 mennesker – er innføringen av en todelt plattform rettferdiggjort av de tilsynelatende forsvarbare kostnadsforskjellene som vann fra den russiske Elven (levert Til Dalen av et system Av sonoma County Water Agency akvedukter, pumper og tanker) koster mer å gi enn lokalt hentet grunnvann.

Bare 27 prosent av vanndistriktets vann kommer fra lokale brønner, ifølge en September vannkilde rapport Fra drift og vedlikehold veileder Matthew Fullner. Men kostnaden for russisk Elv er omtrent 66 prosent større enn lokalt brønnvann. Siden nesten tre fjerdedeler av vannet som leveres til kundene kommer fra den dyrere russiske Elvkilden, vil det meste av vannforbruket i distriktet bli belastet med høyere rente.

likevel har denne tildelingen sin egen ulempe: mens den tildelte kostnaden for å gi russisk Elvvann er større enn å gi brønnvann, er det ikke så høyt som det høyeste nivået i vanndistriktets tidligere prisstruktur. Så de høyere vannbrukerne kan faktisk se en nedgang i vannregningene – og de lavere vannbrukerne, en økning.

«prisen for tier 1 under den foreslåtte strukturen er bare litt mer enn dagens pris – $3.82 går (opp) til $3.99» per tusen liter, forklarte Muelrath, men brytepunktet mellom lavere nivå og høyere er nå betydelig lavere, fra 10.000 liter vann ned til 4.000 liter.

at breakpoint gjenspeiler den tildelte delen av grunnvannet blant vomwd-kunder, en nødvendig manøvre for å møte Prop. 218 krav om at kostnadene nøyaktig gjenspeiler tjenesten.

«Vi har fordelt Alle Distriktets kostnader til disse to vannkildene, slik at ingen kunder vil subsidiere hverandre,» sa Muelrath, i håp om at denne tildelingen oppfyller domstolens mål om at kunder betaler for tjenester de mottar, og ikke mer.

En slik fordelt rentestruktur er spesielt tillatt Av Den Fjerde Distriktsretten I Deres avgjørelse, ifølge distriktsgeneral Douglas Coty.

«selv om foreslåtte priser, som overholder San Juan Capistrano-kravene, resulterer i høyere økninger for kunder med lavt forbruk (og lavere økninger for kunder med høyt forbruk), er det faktisk mer rettferdig og rettferdig under Prop. 218 enn dagens priser, » sa distriktets rentekonsulent Greg Clumpner.

Muelrath sa at den gjennomsnittlige kunden bruker ca 12,000 liter bi-månedlig, eller 6,000 per måned.

» Dette vil bryte ned til 4000 liter i tier 1 og 8000 liter i tier 2 bi-månedlig,» sa Muelrath.

de foreslåtte nye priser, inkludert nye bi-månedlige faste kostnader, trer I Kraft Februar. 1, med en andre økning i juli 1 som vil støte opp den laveste prisen fra $3.99 til $4.10. Jo høyere rente, for vann over 4000 liter brukt, vil bli $ 6.65 i februar, $6.90 i juli.

Muelrath tar unntak fra oppfatningen om at distriktet støtter seg fra å oppmuntre til bevaring i sin nye prisstruktur.

» så lenge du lader per enhet av en ressurs som brukes, enten det er vann, gass, etc., det er alltid et bevaringsinsentiv, » sa Muelrath. «Med vann er innendørs vannbruk ganske uelastisk, noe som betyr at de fleste allerede har bevart det de kan innendørs. Men utendørs vannbruk er elastisk, og det er betydelig rom for ekstra utendørs bevaring.»

Jan. 2 høring vil gi publikum en sjanse til å høre årsakene til prisendringene og uttrykke offentlig kommentar. Men bare grunneiere og kunder av posten kan sende inn skriftlige innvendinger mot prisendringer; informasjon om dette er på distriktets hjemmeside på www.vomwd.com.

men noen ventet ikke På Jan. 2 høring. På VOMWD siste styremøte Den Nov. 5, Muelrath sier om et dusin medlemmer av publikum dukket opp, de fleste av dem ulykkelig at lagene hadde blitt redusert fra fire til to.

«VOMWD tar et slag på et problem som kommer ned til å overholde statlig rettspraksis,» sa han. Muelrath la til at vanndistriktet vil være fokusert på å fikse gjeldende lov på statsnivå for det kommende året.

«Vi må omdirigere kampen mot Sacramento hvor vi kan gjøre en endring for å tillate andre prisstrukturer,» sa Muelrath.

Kontakt Christian på [email protected]

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.