ile warte są skamieliny?

skamieniałość Mazon Creek Essexella. Naukowo cenne, warte 5-10 dolarów.

$2.36 milion dolarów. Tyle zapłacił Prywatny sprzedawca za prawie kompletny szkielet mięsożernego dinozaura sprzedany na aukcji w Paryżu. Moja pierwsza reakcja brzmiała: „to prawie wystarczająco dużo pieniędzy, aby sfinansować badania paleontologiczne w Stanach Zjednoczonych przez rok!”Moją drugą reakcją, którą podzielam z kolegami, jest to, że takie skamieniałości należą do publicznego Muzeum. Może to być nowy gatunek, ale nigdy nie był i nigdy nie może być formalnie badany przez eksperta. David Polly, Prezes Society of Vertebrate Paleontology powiedział Nature: „okazy kopalne, które są sprzedawane w prywatne ręce, tracą na rzecz Nauki.”Niestety, jak donosi inNature, ta sprzedaż jest częścią trendu prywatnej sprzedaży skamieniałości, po cenach znacznie wykraczających poza środki publiczne muzea, aby dopasować. Moja ostateczna początkowa reakcja jest taka, że ta sprzedaż zapewni świeży ogień do długotrwałego sporu między profesjonalnymi paleontologami a komercyjnymi kolekcjonerami, contretemps, który w obecnej formie sięga co najmniej tak daleko wstecz, jak kontrowersje wokół własności Sue Tyrannosaurus w 1990 roku. prawdopodobnie nic w paleontologii nie powoduje tak wielu rozterek wśród jej praktyków, jak kupno i sprzedaż skamieniałości (zasady zbierania na ziemiach publicznych są bliskie sekundy). To jest problem na inny czas.

to, co robi sprzedaż, podnosi podstawową kwestię tego, ile jest warta skamielina, każda skamielina. Skamieniałości zajmują szczególną pozycję w naszej zdolności do ich wyceny. Z jednej strony są to przedmioty o niewątpliwym znaczeniu naukowym, a zatem mają wartość wewnętrzną zależną od ich wartości dla nauki. Z drugiej strony są one również zasadniczo interesujące i atrakcyjne. Podobnie jak muszle i motyle, są one zbierane i eksponowane zarówno ze względu na ich piękno, jak i zainteresowania naukowe. Skamieniałości są kupowane tak, jak można kupić rzeźbę lub obraz, do dekoracji domów. Widziałem Duże amonity i płyty skamieniałego drewna zamienione w stoliki do kawy. Jedna firma pozwala na kafelkowanie kuchni lub łazienki w płytkach wykonanych z Zielonego łupku rzecznego, z których każda zawiera skamieniałą rybę w środku. Rozumiem chęć posiadania skamieliny ze względu na jej walory estetyczne; mam kilka sztuk, głównie te, które zebrałem, na wystawie we własnym domu.

prawdziwy problem pochodzi z tego samego impulsu, który występuje w każdym hobby, które opiera się na zbieraniu przedmiotów(mówię jako kolekcjoner zabawek). To pragnienie posiadania najrzadszych lub najbardziej niezwykłych przedmiotów. Zwykłe znaczki, monety, książki czy zabawki nie są pożądane i dlatego wymagają niskiej ceny, podczas gdy rzadkie lub unikalne przedmioty osiągają premię. I są prawa do chwalenia się innymi miłośnikami bycia właścicielem tego cennego przedmiotu. Niestety, podczas gdy wartość rzadkiego znaczka jest tak naprawdę tylko tym, za co ktoś jest gotów zapłacić, najrzadsze obiekty Historii Naturalnej, takie jak skamieniałości, są również tymi o największej wartości naukowej. Mam pudełko pełne wszechobecnego brachiopoda Composita, które daję dzieciom za darmo. Ma wartość edukacyjną dla dzieci. Jestem w stanie kupić za kilka dolarów, na lokalnych pchlich targach, okazy niezwykle pospolitej skamieniałości Cnidarian Essexella, którą obecnie badam. Ta skamielina ma dla mnie wartość naukową, ale nie komercyjną, ponieważ jest powszechna. W przeciwieństwie do tego, co sprawia, że dinozaur sprzedawany w Paryżu jest tak cenny, nie jest jego potencjalna wartość naukowa, ani rzeczywisty koszt wydobycia i przygotowania go, ale pragnienie jego nowego właściciela (i konkurencyjnych oferentów), aby powiedzieć ” zobacz, co kupiłem!”

kolejnym tego elementem jest wspólna dla każdej bańki spekulacyjnej od czasów tulipmanii w XVII-wiecznej Holandii idea, że kupno i sprzedaż rzadkiego obiektu jest również sposobem na zarabianie pieniędzy. Nie byłbym zaskoczony, widząc niektóre skamieniałości zakupione w ciągu ostatniej dekady wracają do domów aukcyjnych po znacznie zawyżonych cenach. Niestety, najlepsze muzea i profesjonalni paleontolodzy mogą liczyć na to, że podobnie jak Rynek Beanie Babies, koszt najlepszych skamieniałości spada do bardziej przyzwoitego poziomu.

kiedy byłem studentem, miałem okazję być studentem w American Museum of Natural History. Nieodłączną częścią pracy naukowców muzealnych, jak się wkrótce dowiedziałem, była interakcja z członkami społeczeństwa; w szczególności osoby, które miały skamieniałości, które chcieli zidentyfikować. Wszyscy mieli trzy pytania: „Co to jest?”, „Ile to ma lat”i” ile jest warte?”Chociaż chętnie odpowiemy na dwa pierwsze pytania, nie odpowiedzielibyśmy i nie powinniśmy odpowiadać na ostatnie. Dla paleontologa jedyną prawdziwą wartością skamieliny jest jej wartość naukowa. Niech inni targują się o cenę.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.