o que valem os fósseis?

O Mazon Creek fósseis Essexella. Cientificamente valioso, no valor de $5-10.

$2.36 milhões de dólares. É quanto um vendedor particular pagou por um esqueleto quase completo de um dinossauro carnívoro vendido em leilão em Paris. Minha primeira reação foi: “isso é dinheiro quase suficiente para financiar pesquisas de Paleontologia nos Estados Unidos por um ano!”Minha segunda reação, que compartilho com meus colegas, é que fósseis como esse pertencem a um museu público. Pode ser uma nova espécie, mas nunca foi e nunca pode ser formalmente estudada por um especialista. Como David Polly, Presidente da Society of Vertebrate Paleontology disse à Nature, ” espécimes fósseis que são vendidos em mãos privadas são perdidos para a ciência.”Infelizmente, como relatado emnatureza, Esta venda faz parte de uma tendência para a venda privada de fósseis, a preços muito além dos meios de museus públicos para combinar. Meu final reação inicial é de que essa venda vai oferecer novas fogo para a disputa entre paleontólogos profissionais e comerciais, coletores, um contratempo que em sua forma atual remonta a, pelo menos, tanto para trás como a controvérsia em torno da propriedade da Sue, o Tiranossauro na década de 1990. Provavelmente nada em paleontologia causa mais polêmica entre seus praticantes como a compra e venda de fósseis (regras para a recolha em terras públicas é um segundo próximo). Isso é um problema para outro momento.O que a venda faz é levantar a questão subjacente do que um fóssil, qualquer Fóssil, vale. Os fósseis ocupam uma posição peculiar em nossa capacidade de valorizá-los. Por um lado, eles são itens de interesse científico indubitável e, portanto, têm valor intrínseco dependente de seu valor para a ciência. Por outro lado, eles também são fundamentalmente interessantes e atraentes. Como conchas e borboletas, eles são coletados e exibidos tanto por sua beleza quanto por seu interesse científico. Fósseis são comprados tanto quanto se compraria uma escultura ou uma pintura, para decorar casas. Eu vi grandes amonites e lajes de madeira petrificada feitas em mesas de Centro. Uma empresa permite que você telha sua cozinha ou banheiro em azulejos feitos de xisto Verde do Rio, cada um com um peixe fóssil no meio dele. Posso entender querer possuir um fóssil por seu valor estético; tenho várias peças, principalmente aquelas que colecionei, em exibição em minha própria casa.

o problema real vem do mesmo desejo que ocorre em todos os passatempos baseados na coleta de objetos (falo como colecionador de trens de brinquedo). Esse é o desejo de possuir os itens mais raros ou incomuns. Selos comuns, moedas, livros ou trens de brinquedo não são desejáveis e, portanto, exigem um preço baixo, enquanto os itens raros ou exclusivos recebem um prêmio. E há o direito de se gabar dos colegas aficionados de serem os donos desse objeto precioso. Infelizmente, embora o valor de um selo raro seja realmente apenas o que alguém está disposto a pagar por ele, os objetos mais raros da história natural, como os fósseis, também são os que têm o maior valor científico. Tenho uma caixa cheia da onipresente brachiopod Composita, que dou às crianças de graça. Tem valor educacional para as crianças. Posso comprar por alguns dólares, em mercados de pulgas locais, espécimes do fóssil extremamente comum cnidarian Essexella, que estou estudando atualmente. Este Fóssil tem valor científico para mim, mas não um valor comercial porque é comum. Em contraste, o que torna o dinossauro vendido em Paris tão valioso não é seu potencial valor científico, ou o custo real de escavá-lo e prepará-lo, mas o desejo de seu novo proprietário (e dos concorrentes) de dizer “Olha o que eu comprei!Outro elemento disso é a ideia, comum a todas as bolhas especulativas desde a mania das tulipas na Holanda do século XVII, de que a compra e venda do objeto raro também é uma maneira de ganhar dinheiro. Eu não ficaria surpreso ao ver alguns dos fósseis comprados na última década voltarem às casas de leilões a preços muito inflacionados. Lamentavelmente, os melhores museus e paleontólogos profissionais podem esperar é que, como o mercado de Beanie Babies, o custo dos melhores fósseis colapsa para um nível mais respeitável.

quando eu era um estudante de graduação, tive a oportunidade de ser um estudante de trabalho-estudo no Museu Americano de História Natural. Uma parte integrante de um trabalho de cientistas de museus, eu logo soube, estava interagindo com membros do público; em particular, indivíduos que tinham fósseis que queriam identificados. Todos eles tinham três perguntas: “O que é isso?”, “Quantos anos tem” e, inevitavelmente, ” quanto vale?”Embora tenhamos o prazer de responder às duas primeiras perguntas, não responderíamos e não deveríamos responder à última. Para um paleontólogo, o único valor verdadeiro de um fóssil é o seu valor científico. Deixe os outros pechincharem sobre o preço.

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