Timóteo Mitchison

Timóteo Mitchison

Fotografia de Jim Harrison

“Quando eu vim para a América, eu achei que se você pudesse fazer algo ou tinha algo a dizer, as pessoas iriam ouvir”, diz Timóteo Mitchison, que, como um aluno na sua terra natal, a Inglaterra encontrou obstáculos ocasionais para fazer ciência. O Professor Sabbagh de biologia celular na Harvard Medical School tem quebrado silenciosamente as barreiras desde então. Como codiretor do Instituto de química e Biologia Celular, ele promoveu colaborações entre químicos e biólogos acadêmicos e descobriu pequenas moléculas interessantes—precursores de drogas potencialmente capazes de curar doenças. Membro fundador do novo departamento Interdisciplinar de biologia de sistemas do HMS( ver “impulso Biomédico”), seu interesse permanente é nas células—como elas se movem, dividem e controlam sua forma usando um sistema de filamentos proteicos dinâmicos semelhantes a músculos. Ele usa uma variedade de ferramentas para sondar segredos celulares. Monastrol, uma pequena molécula que ele descobriu que prende a divisão celular, facilita seu estudo dos mecanismos de mitose em ovos de rã e células cancerosas humanas. A bactéria listeria (uma causa comum de intoxicação alimentar em carnes processadas como cachorros-quentes) lança luz sobre a bioquímica do movimento celular, porque “sequestra o mecanismo que permite que as células se movam, usando-o para se espalhar rapidamente de célula para célula no corpo. Ao não administrar seu laboratório em Harvard, Mitchison e sua esposa, Christine Field, uma bióloga, são os “pais ativistas” de dois filhos adotados da China e do Camboja. Uma palavra de conselho do Pai e listeria expert: ao cozinhar Francos, ” colocá-los no microondas não é suficiente. Rolando ferver, quatro minutos.”

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