Vale da lua Distrito da água de Sonoma luta com revolta dos contribuintes

os clientes do Valley of the Moon Water District abriram sua declaração recente para encontrar um aviso de um aumento de taxa proposto para os usuários de nível mais baixo-e uma diminuição de taxa para os consumidores mais altos.É tudo devido a uma nova fórmula para carregar o uso da água que o distrito diz ser uma resposta necessária a desafios legais às taxas de água em todo o estado.

o novo sistema de taxas, de acordo com o Gerente Geral do Valley of the Moon Water District, Daniel Muelrath, faz parte dos esforços do public water district tanto para incentivar os consumidores de água a manter seu uso baixo quanto para cumprir a decisão do Tribunal de 2015 em um caso de San Juan Capistrano que torna essas taxas em camadas mais difíceis de impor.”Este caso e alguns outros casos subsequentes foram provocados por usuários de águas altas que sentiram que estavam subsidiando os custos mais baixos dos usuários de água, e o tribunal concordou que isso não poderia mais acontecer”, disse Muelrath em um comunicado ao Index-Tribune. “A decisão, embora ainda permita taxas em camadas, afirmou que a única maneira de justificar níveis é vincular diretamente os custos à receita gerada em cada nível.”

uma audiência pública sobre as mudanças propostas será realizada terça-feira, Jan. 2, nos escritórios do distrito de água El Verano.A audiência é um requisito da proposição 218, uma medida de gestão fiscal que se tornou parte da Constituição da Califórnia quando foi aprovada em 1996-e que se tornou a ruína dos distritos hídricos em todo o estado desde uma decisão do Tribunal de apelação em 2015.Essencialmente, o tribunal decidiu que, nos termos da proposição 218, as taxas cobradas aos clientes tinham de estar diretamente ligadas aos custos da prestação desses serviços. Desde Prop. 218 foi uma iniciativa anti-fiscal de 1996, o caso foi ganho com o argumento de que impor mais aos usuários pesados constitui um imposto ilegal.

até a decisão, os distritos de água em todo o estado estavam seguindo a direção de Sacramento para incentivar a conservação, oferecendo taxas mais baixas para menor uso. A decisão de San Juan Capistrano impediu o VOMWD e outras concessionárias de água – incluindo a cidade de Sonoma – de implementar estruturas de taxa orientadas para a conservação e, em alguns casos, forçou as concessionárias a posturas legais defensivas.

a cidade de Sonoma contratou uma empresa de consultoria e advogado de direitos da água para reavaliar sua própria estrutura de taxas de água; seu relatório é antecipado em meados de 2018.

para o Vale do Distrito de Água Da Lua – que tem aproximadamente 7.000 conexões atendendo a 25.000 pessoas-a imposição de uma plataforma de dois níveis é justificada pelas diferenças de custo aparentemente defensáveis que a água do rio russo (entregue ao vale por um sistema de Sonoma County Agência de água aquedutos, bombas e tanques) custa mais para fornecer do que as águas subterrâneas de origem local.Apenas 27% da água do distrito de água vem de poços locais, de acordo com um relatório de fonte de água de setembro do supervisor de operações e manutenção Matthew Fullner. Mas o custo da água do rio russo é cerca de 66% maior do que a água do poço local. Como quase três quartos da água entregue aos clientes vem da fonte fluvial russa de maior custo, a maior parte do uso de água no distrito será cobrada na taxa mais alta.

no entanto, essa alocação tem sua própria desvantagem: embora o custo atribuído de fornecer água do rio russo seja maior do que fornecer água de poço, não é tão alto quanto o nível mais alto na estrutura de taxa anterior do Distrito da água. Portanto, os usuários de água mais altos podem realmente ver uma diminuição em suas contas de água – e os usuários de água mais baixos, um aumento.

“o preço do nível 1 sob a estrutura proposta é apenas um pouco mais do que o preço atual – $3,82 indo (para cima) para $3,99” por mil galões, explicou Muelrath, mas o ponto de ruptura entre o nível inferior e o superior agora é significativamente menor, de 10.000 galões de água para 4.000 galões.

esse ponto de interrupção reflete a porção alocada de água subterrânea entre os clientes do VOMWD, uma manobra necessária para atender ao Suporte. 218 exigência de que os custos reflitam com precisão o serviço.”Distribuímos todos os custos do distrito a essas duas fontes de água para que nenhum cliente se subsidie”, disse Muelrath, esperando que essa alocação atenda ao objetivo do Tribunal de clientes que pagam pelos serviços que recebem, e não mais.

essa estrutura de taxas repartidas é especificamente permitida pelo quarto Tribunal Distrital de apelações em sua decisão, de acordo com o Conselho Geral Distrital Douglas Coty.

“embora as taxas propostas, que atendem aos requisitos de San Juan Capistrano, resultem em aumentos mais altos para clientes de baixo consumo (e aumentos mais baixos para clientes de alto consumo), na verdade é mais justo e equitativo sob a Prop. 218 do que as taxas atuais”, disse o consultor de taxas do distrito Greg Clumpner.

Muelrath disse que o cliente médio usa cerca de 12.000 galões bimestrais, ou 6.000 por mês.

“isso iria quebrar para 4.000 galões no nível 1 e 8.000 galões no nível 2 bimestral”, disse Muelrath.

as novas taxas propostas, incluindo novas taxas fixas bimestrais, entrarão em vigor em Fevereiro. 1, com um segundo aumento em 1º de Julho que aumentará a taxa mais baixa de US $3,99 para us $4,10. A taxa mais alta, para água com mais de 4.000 galões usados, se tornará $6,65 em fevereiro, $6,90 em julho.

Muelrath abre exceção à percepção de que o distrito está se afastando do incentivo à conservação em sua nova estrutura de taxa.

“contanto que você carregue por unidade de um recurso que está sendo usado, seja água, gás, etc., sempre há um incentivo à conservação”, disse Muelrath. “Com a água, o uso de água interna é bastante inelástico, o que significa que a maioria das pessoas já conservou o que pode dentro de casa. No entanto, o uso de Água Ao ar livre é elástico e há espaço significativo para conservação ao ar livre adicional.”

The Jan. 2 a audiência dará aos membros do público a chance de ouvir os motivos das mudanças de taxa e expressar comentários públicos. No entanto, apenas proprietários e clientes de registro podem enviar objeções por escrito às mudanças de Taxa; as informações sobre isso estão no site do distrito em www.vomwd.com.

mas algumas pessoas não esperaram pelo Jan. 2 audição. Na recente reunião do Conselho de administração do VOMWD em Dezembro. 5, Muelrath diz que cerca de uma dúzia de membros do público apareceram, a maioria deles insatisfeitos com o fato de os níveis terem sido reduzidos de quatro para dois.

“VOMWD está tomando uma surra em uma questão que se resume ao cumprimento da jurisprudência estadual”, disse ele. Muelrath acrescentou que o Distrito da água estará focado na fixação da lei atual em nível estadual para o próximo ano.”Precisamos redirecionar a luta em direção a Sacramento, onde podemos fazer uma mudança para permitir outras estruturas de taxa”, disse Muelrath.

entre em contato com Christian em [email protected]

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