cât valorează fosilele?

Mazon Creek Fossil Essexella. Științific valoros, în valoare de $5-10.

$2.36 milioane de dolari. Atât a plătit un vânzător privat pentru un schelet aproape complet al unui dinozaur carnivor vândut la licitație la Paris. Prima mea reacție a fost: „sunt aproape suficienți bani pentru a finanța cercetarea paleontologică în Statele Unite timp de un an!”A doua mea reacție, una pe care o împărtășesc cu colegii mei, este că fosilele ca aceasta aparțin unui muzeu public. Poate fi o specie nouă, dar nu a fost niciodată și nu poate fi niciodată studiată formal de un expert. După cum a spus David Polly, președintele Societății de Paleontologie a vertebratelor, ” specimenele fosile care sunt vândute în mâini private sunt pierdute pentru știință.”Din păcate, după cum sa raportat înnatura, această vânzare face parte dintr-o tendință de vânzare privată a fosilelor, la prețuri mult dincolo de mijloacele muzeelor publice pentru a se potrivi. Reacția mea inițială finală este că această vânzare va oferi un foc proaspăt disputei de lungă durată dintre paleontologii profesioniști și colecționarii comerciali, o contretemă care, în forma sa actuală, se întoarce cel puțin la fel de mult înapoi ca controversa din jurul proprietății Sue Tyrannosaurus în anii 1990. probabil că nimic din paleontologie nu provoacă atât de multă disensiune între practicienii săi ca cumpărarea și vânzarea de fosile (regulile de colectare pe terenurile publice sunt o secundă apropiată). Aceasta este o problemă pentru altă dată.

vânzarea ridică problema fundamentală a valorii unei fosile, a oricărei fosile. Fosilele ocupă o poziție specială în capacitatea noastră de a le evalua. Pe de o parte, ele sunt elemente de interes științific fără îndoială și au astfel o valoare intrinsecă dependentă de valoarea lor pentru știință. Pe de altă parte, ele sunt, de asemenea, fundamental interesante și atractive. La fel ca scoicile și fluturii, ele sunt colectate și afișate atât pentru frumusețea lor, cât și pentru interesul lor științific. Fosilele sunt achiziționate la fel cum s-ar cumpăra o sculptură sau o pictură, pentru a decora casele. Am văzut amoniți mari și plăci de lemn pietrificat transformate în măsuțe de cafea. O companie vă permite să vă placați bucătăria sau baia în plăci din șisturi verzi de râu, fiecare cu un pește fosil în mijlocul acestuia. Pot înțelege dorința de a deține o fosilă pentru valoarea sa estetică; am mai multe piese, mai ales cele pe care le-am colectat, expuse în propria mea casă.

adevărata problemă vine din aceeași dorință care apare în fiecare hobby care se bazează pe colectarea obiectelor (vorbesc ca un colecționar de trenuri de jucărie). Aceasta este dorința de a deține cele mai rare sau mai neobișnuite elemente. Timbrele obișnuite, monedele, cărțile sau trenurile de jucărie nu sunt de dorit și, prin urmare, necesită un preț scăzut, în timp ce articolele rare sau unice aduc o primă. Și există drepturi de laudă pentru colegii pasionați de a fi proprietarul acestui obiect prețios. Din păcate, în timp ce valoarea unei ștampile rare este într-adevăr doar ceea ce cineva este dispus să plătească pentru ea, cele mai rare obiecte de Istorie Naturală, cum ar fi fosilele, sunt, de asemenea, cele cu cea mai mare valoare științifică. Am o cutie plină cu omniprezentul brachiopod Composita, pe care îl dau copiilor gratuit. Are valoare educațională pentru copii. Sunt capabil să cumpăr pentru câțiva dolari, la piețele locale de purici, specimene din fosila extrem de comună Cnidarian Essexella, pe care o studiez în prezent. Această fosilă are valoare științifică pentru mine, dar nu o valoare comercială, deoarece este comună. În schimb, ceea ce face dinozaurul vândut la Paris atât de valoros nu este valoarea sa științifică potențială sau costul real al excavării și pregătirii acestuia, ci dorința noului său proprietar (și a ofertanților concurenți) de a spune „Uite ce am cumpărat!”

un alt element al acestui lucru este ideea, comună fiecărei bule speculative de la mania lalelelor din Olanda secolului 17, că cumpărarea și vânzarea obiectului rar este, de asemenea, o modalitate de a face bani. Nu aș fi surprins să văd că unele dintre fosilele achiziționate în ultimul deceniu se întorc la casele de licitații la prețuri foarte umflate. Din păcate, cele mai bune muzee și paleontologi profesioniști pot spera este că, la fel ca piața pentru Beanie Babies, costul celor mai bune fosile se prăbușește la un nivel mai respectabil.

când eram student, am avut ocazia să studiez la Muzeul American de Istorie Naturală. O parte integrantă a unei slujbe a oamenilor de știință din muzeu, am aflat curând, a fost interacțiunea cu membrii publicului; în special, indivizi care aveau fosile pe care doreau să le identifice. Toți au avut trei întrebări: „Ce este?”, „Cât de vechi este”, și în mod inevitabil, ” cât de mult merită?”Deși suntem bucuroși să răspundem la primele două întrebări, nu am răspunde și nu ar trebui să răspundem la ultima. Pentru un paleontolog, singura valoare adevărată a unei fosile este valoarea sa științifică. Lasă-i pe alții să se certe peste preț.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.