Sonoma ‘ s Vallei van de maan Water District worstelt met belastingbetaler opstand

Valley of the Moon Water District klanten openden hun recente verklaring om bericht te vinden van een voorgestelde tariefverhoging voor de laagste-tier gebruikers-en een tariefverlaging voor de hoogste consumenten.

het is allemaal te wijten aan een nieuwe formule voor het opladen van watergebruik dat het district zegt dat het een noodzakelijk antwoord is op juridische uitdagingen voor watertarieven in de hele staat.Volgens Daniel Muelrath, Algemeen Directeur van het Waterdistrict Valley of the Moon, maakt het nieuwe tariefsysteem deel uit van de inspanningen van het openbaar waterdistrict om waterconsumenten aan te moedigen hun gebruik laag te houden, en om te voldoen aan de uitspraak van het hof in de zaak San Juan Capistrano in 2015, waardoor het moeilijker wordt om dergelijke gedifferentieerde tarieven op te leggen.

” deze zaak en een paar andere daaropvolgende zaken werden aangespannen door hoogwatergebruikers die het gevoel hadden dat ze lagere kosten van watergebruikers subsidierden, en de rechtbank was het ermee eens dat dit niet langer kon gebeuren, ” zei Muelrath in een verklaring voor de Index-Tribune. “De uitspraak, hoewel nog steeds rekening te houden met trapsgewijze tarieven, verklaarde dat de enige manier om lagen te rechtvaardigen is om de kosten direct te koppelen aan de inkomsten die in elke laag.”

dinsdag vindt een openbare hoorzitting plaats over de voorgestelde wijzigingen. 2, in de Waterwijk el Verano kantoren.

de hoorzitting is een eis van Proposition 218, een maatregel voor belastingbeheer die deel werd van de Californische Grondwet toen deze werd aangenomen in 1996 – en die de vloek is geworden van waterdistricten in de hele staat sinds een uitspraak van het Hof van beroep in 2015.

in wezen oordeelde het Hof dat volgens voorstel 218 alle aan klanten aangerekende tarieven rechtstreeks moesten worden gekoppeld aan de kosten van het verrichten van deze diensten. Sinds Prop. 218 was een anti-belastinginitiatief van 1996, de zaak werd gewonnen op het argument dat het opleggen van hogere aan zware gebruikers een illegale belasting vormt.

tot de uitspraak volgden waterdistricten in de hele staat de richting van Sacramento om het behoud aan te moedigen door lagere tarieven voor lager gebruik aan te bieden. De beslissing van San Juan Capistrano heeft VOMWD en andere waterbedrijven – waaronder de stad Sonoma – verhinderd om op behoud gerichte tariefstructuren in te voeren en, in sommige gevallen, dwong de nutsbedrijven in defensieve juridische houdingen.

de stad Sonoma heeft een adviesbureau en waterrechtenadvocaat ingeschakeld om haar eigen waterprijzenstructuur opnieuw te evalueren; hun rapport wordt medio 2018 verwacht.

voor het “Valley of the Moon Water District” – dat ongeveer 7.000 verbindingen heeft voor 25.000 mensen-is het opleggen van een twee-tier platform gerechtvaardigd door de schijnbaar verdedigbare kostenverschillen dat water uit de Russische rivier (geleverd aan de vallei door een systeem van wateragentschap van Sonoma County aquaducten, pompen en tanks) meer kost om te leveren dan lokaal gewonnen grondwater.

slechts 27 procent van het water van het waterdistrict komt uit lokale putten, volgens een rapport uit september waterbron van operations and maintenance supervisor Matthew Fullner. Maar de kosten van het Russische rivierwater zijn ongeveer 66 procent hoger dan het lokale bronwater. Aangezien bijna driekwart van het water dat aan klanten wordt geleverd afkomstig is van de duurdere Russische Rivierbron, wordt het meeste watergebruik in het district tegen het hogere tarief in rekening gebracht.

toch heeft deze toewijzing zijn eigen nadeel: hoewel de toegewezen kosten van de levering van Russisch rivierwater hoger zijn dan de levering van bronwater, is deze niet zo hoog als de hoogste laag in de vorige tariefstructuur van het waterdistrict. Dus de hogere watergebruikers kunnen een daling van hun waterrekening zien – en de lagere watergebruikers een stijging.

“de prijs voor tier 1 onder de voorgestelde structuur is slechts iets meer dan de huidige prijs – $3,82 going (up) to $3,99” per duizend gallons, uitgelegd Muelrath, maar het breekpunt tussen de lagere tier en de Hogere is nu aanzienlijk lager, van 10.000 gallons water naar 4.000 gallons.

dit breekpunt weerspiegelt het toegewezen deel van het grondwater onder vomwd-klanten, een noodzakelijke manoeuvre om aan de Prop te voldoen. 218 eis dat de kosten de service nauwkeurig weerspiegelen.

” we hebben alle kosten van het District toegewezen aan deze twee bronnen van water, zodat geen klanten elkaar zullen subsidiëren,” zei Muelrath, in de hoop dat deze toewijzing voldoet aan het doel van de rechtbank om klanten te betalen voor diensten die ze ontvangen, en niet meer.

een dergelijke verdeelde tariefstructuur is specifiek toegestaan door de Fourth District Court of Appeals in hun uitspraak, volgens district general counsel Douglas Coty.

” hoewel de voorgestelde tarieven, die voldoen aan de eisen van San Juan Capistrano, leiden tot hogere verhogingen voor klanten met een laag verbruik (en lagere verhogingen voor klanten met een hoog verbruik), is zij in feite eerlijker en billijker. 218 dan de huidige tarieven, ” zei het district tarief consultant Greg Clumpner.

Muelrath zei dat de gemiddelde klant gebruikt ongeveer 12.000 gallons tweemaandelijks, of 6.000 per maand.

” dit zou breken tot 4.000 gallons in tier 1 en 8.000 gallons in tier 2 tweemaandelijks, ” zei Muelrath.

de voorgestelde nieuwe tarieven, met inbegrip van nieuwe tweemaandelijkse vaste kosten, zullen in februari van kracht worden. 1, met een tweede stijging op juli 1 dat zal bump het laagste tarief van $ 3.99 naar $4.10. Het hogere tarief, voor water meer dan 4.000 gallons gebruikt, zal $6,65 in Februari, $6,90 in Juli.Muelrath neemt een uitzondering op de perceptie dat het district zich terugtrekt van het aanmoedigen van behoud in zijn nieuwe tariefstructuur.

” zolang u rekent per eenheid van een hulpbron die wordt gebruikt, of het nu water, gas, enz., er is altijd een stimulans voor behoud,” zei Muelrath. “Bij water is het gebruik van binnenwater vrij onelastisch, wat betekent dat de meeste mensen binnen al hebben geconserveerd wat ze kunnen. Het gebruik van water in de buitenlucht is echter elastisch en er is veel ruimte voor extra bescherming in de buitenlucht.”

De Jan. 2 hoorzitting geeft leden van het publiek de kans om de redenen voor de tariefwijzigingen te horen en publieke opmerkingen te uiten. Echter alleen eigenaren van onroerend goed en klanten van record kunnen schriftelijke bezwaren indienen tegen de tariefwijzigingen; informatie over dit te doen is op de website van het district op www.vomwd.com.

maar sommige mensen wachtten niet op de Jan. 2 hoorzitting. Op de recente vergadering van de Raad van bestuur van de VOMWD op Dec. 5, Muelrath zegt dat ongeveer een dozijn leden van het publiek kwam opdagen, de meesten van hen ongelukkig dat de niveaus waren teruggebracht van vier naar twee.

” VOMWD is het nemen van een pak slaag op een kwestie die komt neer op het voldoen aan de jurisprudentie van de staat,” zei hij. Muelrath voegde eraan toe dat het water district zal worden gericht op de vaststelling van de huidige wet op het niveau van de staat voor het komende jaar.

” we moeten de strijd omleiden naar Sacramento waar we een verandering kunnen maken om andere tariefstructuren toe te staan, ” zei Muelrath.

Contacteer Christian at [email protected]

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.