Musgrave, Thea (1928–)

brittisk kompositör vars operatiska och symfoniska verk har etablerat henne som en av de viktigaste kompositörerna från 20-talet. Född Thea Musgrave i Barnton, Edinburgh, Skottland, den 27 maj 1928; deltog Moreton Hall, Shropshire; University of Edinburgh, B. Mus., 1950; studerade för Hans Gal, Mary Grierson och Sidney Newman, och vid Paris Conservatoire med Nadia Boulanger och Aaron Copland; gifte sig med Peter Mark (en violist och dirigent) 1971.

utmärkelser:

Tovey-priset i Edinburgh (1950); Lili Boulanger Memorial Prize (1952); Koussevitzky Award (1972); namngav en Guggenheim Fellow (1974-75); har haft professurer vid flera amerikanska universitet.

utvalda verk—operor:

abboten i Drimock (1955); beslutet (1967); Ariadnes röst (1972-73); Mary Queen of Scots (1975-77); A Christmas Carol (1978-79); en händelse vid Owl Creek Bridge (1981); Harriet, kvinnan som heter Moses (1981-84).

symfonier—orkester:

Divertimento (1957); Obliques (1959); perspektiv (1961); Sinfonia (1963); Festival Overture (1965); Nocturnes och arier (1966); Konsert för orkester (1967); klarinettkonsert (1968); nattmusik (1969); skotsk Danssvit (1969); Memento vitae (1969-70); Hornkonsert (1971); Violakonsert (1973); Orfeo II (1975); Soliloquy II & III (1980); Peripeteia (1981); från en till en annan (1982); årstiderna (1988); liksom många vokal-kör, kammare och andra verk.

musikalisk komposition har alltid varit ett mycket svårt område att etablera sig på, eftersom konsertpubliken ofta är ombytlig och motståndskraftig mot innovation. Många musikälskare blev till exempel förskräckta när de först hörde Ludwig von Beethovens ”ostrukturerade” symfonier, och det var inte förrän över ett dussin år efter att Johannes Brahms skrev sin fjärde symfoni som Wienkonsertgäster tillät det att spelas i deras stad. Idag, naturligtvis, dessa verk firas standarder för ” klassisk repertoar.”Att avvika från accepterade normer samtidigt som man förvärvar en uppskattande lyssnande publik har aldrig varit lätt för klassiska kompositörer, och dessutom var fältet i århundraden väsentligen begränsat till män; dessa faktorer gör framgången för Skotskfödda Thea Musgrave desto mer anmärkningsvärd. I mer än ett halvt sekel har denna samtida kompositör uppnått enorma framgångar på konsert-och operascener över hela världen, fått erkännande som en ledande figur i internationell körkomposition och varit känd för sina symfonier och mer än ett halvt dussin operaer.

Thea Musgrave föddes 1928 i Barnton, Edinburgh, Skottland. Musik var en del av hennes uppväxt som enda barn, men hon hade inga tidiga planer på att ägna sitt liv åt det. Efter sin grundutbildning vid Moreton Hall i Shropshire, 1947 gick hon in i University of Edinburgh, som avser att studera medicin. En förändring av hjärtat fick henne att välja musik istället, och hon visade sig vara en lysande student och vann Tovey-priset innan hon fick sin kandidatexamen i musik 1950. Hon fick då möjlighet att studera i Paris med Nadia Boulanger , den mest kända kompositionsläraren i 20-talet, vars elev hon stannade fram till 1954. Musgrave sa senare om sina år av studier under Boulanger:

jag var hennes student vid konservatoriet, där hon inte fick undervisa i komposition. Så hon gav en klass som heter ” piano ackompanjemang.”Men vi gjorde aldrig någon medföljande på piano-vi gjorde poäng läsning, tänkte bas. … Det var en allmän musikerklass, otroligt stimulerande. … Dessutom hade jag privata lektioner med henne varje vecka. Ja, och det var otroliga middagar där man kunde träffa sina elever från vägen tillbaka, Kompositörer, alla slags besökare från hela världen.

en av dessa elever i Boulangers ”from way back” var den amerikanska kompositören Aaron Copland, med vilken Musgrave också studerade. Under sitt andra studieår i Paris blev Musgrave den första brittiska kompositören som vann Lili Boulanger-priset, ett pris som gavs till lovande unga kompositörer för att hedra Nadia Boulangers syster, en kompositör som hade dött ung.

1953, medan han fortfarande var lärling, komponerade Musgrave A Tale for Thieves, en balett baserad på Chaucer ’s The Pardoner’ s Tale. Året därpå skrev hon den storskaliga kompositionen Cantata for a Summer ’ s Day, som visade sig vara hennes första stora framgång vid premiären på Edinburgh International Festival 1955. Vid den tiden skrev hon sin första korta opera, Abbot of Drimock, baserad på en Scots Border-berättelse, och samma år komponerade hon fem kärlekssånger för sopran och gitarr. Under denna period experimenterade Musgrave med både tonal och atonal musik. 1960 komponerade hon samtal för violin och piano och Trio för flöjt, oboe och piano, två verk som enligt Leslie Easte var ”hörnstenen i den distinkta stilen som uppstod senare.”

Musgraves karriär skilde sig från många kompositörer, man eller kvinna, genom att hennes arbete utfördes nästan omedelbart. I Skottland utfördes hennes kompositioner ofta så snart de skrevs. Som ett resultat av denna framgångsrika exponering fick hon uppdrag från staden Glasgow, British Broadcasting Corporation (BBC), stiftelser, truster, operahus, balettföretag, amerikanska högskolor och engelska skolor. Artister uppvaktade henne kontinuerligt i hopp om att hon skulle skriva musik för dem, och förläggare försökte underteckna henne till kontrakt. Således hade Musgrave i en mycket tidig ålder övervunnit ett av de största hindren för en ny kompositör: det faktum att ett okänt arbete måste väljas för prestanda av andra människor och utförs av andra människor, ofta till stor kostnad, innan antingen kompositören eller arbetet kan bli känt. I kombination med sin talang gav de möjligheter som Musgrave fick, först i Skottland och sedan någon annanstans, snabbt upphov till hennes komponeringskarriär.

Musgrave satte sig på en ny kurs i början av 1960-talet när hon utan uppdrag började komponera beslutet, hennes första fullängdsopera. I två år koncentrerade hon sig på lite annat. Varken tonal eller seriell, beslutet hyllades som en vändpunkt i musiken när den först framfördes 1967. Enligt Easte, ”brottningen med konkreta dramatiska problem i” The Decision ” bidrog uppenbarligen till den övertygande önskan att utforska dramatiska egenskaper i abstrakt instrumentalmusik.”Operan markerade starten på ett bestämt nytt koncept i Musgraves arbete i allmänhet, en instrumental stil som hon beskrev som dramatisk-abstrakt—”dramatisk” eftersom vissa instrument tog på sig karaktärerna i dramatis personae och ”abstrakt” eftersom det inte fanns något program. Från denna punkt framåt vågade hon sig in i asynkron musik, en form där solister står och rör sig runt scenen medan de deltar i musikalisk dialog med andra artister. Även om alla delar är helt noterade, är de inte nödvändigtvis samordnade med andra delar eller med ledaren.

musik är en mänsklig konst, inte en sexuell. Sex är inte viktigare än ögonfärg.

Musgraves nästa arbete, 1966s Kammarkonsert nr 2, var en ytterligare utforskning av denna form. Skriven i hyllning till den amerikanska kompositören Charles Ives, involverar den solister och resten av artisterna i ett fritt samspel ovanligt i de flesta musikaliska verk. I Kammarkonsert nr 3, som också publicerades 1966, använde Musgrave tematiskt material som härrör från namnen på wienska kompositörer för att skapa ett ”drama för instrument.”Hon förklarade,” det utforskar de virtuosiska möjligheterna hos de åtta spelarna som dominerar texturen i sin tur.”I det här arbetet stod var och en av de åtta spelarna i tur och ordning för att utföra, vilket förstärkte länken mellan deras instrument och den wienska kompositören som den representerade. Hennes konsert för klarinett och orkester, publicerad 1968, anställde i huvudsak två dirigenter: en dirigerad från ett podium, medan en ”solistkatalysator” i rollen som alternativ ledare, ställdes av varv mot olika delar av orkestern.

Musgrave blev också intresserad av elektronisk musik på 1960-talet. hon använde sig först av ett förinspelat elektroniskt band i Skönheten och Odjuret, en tvåaktsbalett skriven 1968-69, där den tejpade musiken användes för att förbättra övernaturliga effekter i åtgärden. Hennes mycket framgångsrika kammaropera med tre akter Ariadnes röst (1972-73) använde tejpat ljud i ännu större utsträckning. Berättelsen, tagen från The Last of the Valerii, en bok av Henry James som Musgrave hittade 1969 när han bläddrade i en London-bokstall, involverar en italiensk räkning och hans amerikanska fru som upptäcker en staty av Juno i trädgården i deras romerska villa. Greven blir kär i statyn och försummar sin fru, som äntligen reburies det för att återta sin kärlek. I Musgraves opera finns det ingen staty, bara en gammal piedestal som en gång stod inte den frostiga Juno utan den sinnliga Ariadne. Varken statyn eller Ariadne ses någonsin, men hennes lockande, förföriska röst hörs under hela arbetet. Av hennes elektroniska teknik för detta stycke sa Musgrave: ”jag spelade in rösten så att orden alltid kan förstås tydligt. … hatt Jag har gjort vid vissa tillfällen är att överlagra flera röster, med en ekoeffekt, och lägga till elektroniska ljud som tyder på havet och avståndet.”Greven och hans fru blir alltmer involverade i Ariadne och Theseus, hennes beklagade älskare. När arbetet fortskrider blir Ariadnes röst gradvis svagare tills greven inte hör det mer och återvänder till sin fru. Kritiker William Bender noterade, ” Ariadnes musik har rodnad av oskyldig friskhet åt den. Det flyter från atonalitet till tonalitet och tillbaka med dramatisk precision, vilket ger liv till librettos konstiga värld och humaniserar sin förvirrade roll av karaktärer.”Samma år hade Ariadne premiär, Musgrave gjorde en serie med åtta sändningar på Storbritanniens Radio 3, med titeln” End or Beginning”, där hon diskuterade användningen av elektronisk musik.

även om Musgrave komponerade symfoniska och orkesterverk samt många kör-och kammarstycken, förblev hon framstående i opera. Hennes fjärde opera, och den första för vilken hon skrev sin egen libretto, var Mary Queen of Scots (1975-77), en kommission från den skotska operan och ett naturligt tema som fick hennes arv. Undvika den tragiska och blodiga slutet av olycksaliga drottning, Musgrave fokuserade på en kort period av Mary Stuart liv-de sju eller åtta år hon tillbringade i Skottland som änka kungen av Frankrike innan hennes dödliga möte med drottning Elizabeth i . Huvudfigurerna är Mary och hennes halvbror James Stewart. Musgraves teori var att Mary, som hade vuxit upp ett älskat och bortskämd barn i Frankrike men inte längre ville ha det, fruktade att vara ensam i ett land som hon inte visste. Anländer till Skottland sjunger hon: ”ingen är här för att träffa mig. Här är jag på egen hand.”Hennes val i rådgivare och försök att hantera visar sig vara katastrofala. Operan fick utmärkta recensioner vid premiären på Edinburgh Festival.

Musgraves personliga liv förändrades 1971 när hon gifte sig med violinisten och dirigenten Peter Mark, en examen från Columbia och Juilliard som också undervisade i viola. Efter att ha tillbringat en stor del av sin karriär som bor i Storbritannien, hon nu, med sin man, började dela sin tid mellan ett hem där och ett hus i Santa Barbara, Kalifornien, med utsikt över Stilla havet. Hon fortsatte att tjäna på musikaliska rådgivande paneler för BBC samt på en musikpanel för Arts Council of Great Britain och executive committee of the Composers’ Guild of Great Britain. När Mark utsågs till konstnärlig chef för regional opera company i Norfolk, Virginia, tillbringade Musgrave alltmer sin tid i USA.

bor i Amerika inspirerade hennes sjätte opera, Harriet: A Woman Called Moses, som fokuserade på Harriet Tubman , den afroamerikanska abolitionistledaren från 19-talet. På tal om hennes satsning på ett nytt historiskt område, Musgrave sa:

Där jag kommer ifrån betyder tunnelbanan London-röret. För Harriet betydde det något helt annat, ett sätt att få förrymda slavar i norr. Men jag har tillbringat de senaste två och ett halvt åren på att skriva en opera om henne, och jag tycker att hennes historia är universell. Begreppet människor som flyr från en dålig situation mot otroliga odds, att komma ut och förbättra sitt parti—det här är en historia som jag känner att alla kan relatera till.

Harriet var inte Musgraves första amerikanska tema, för hon hade tidigare skrivit en BBC-radioopera, en händelse på Owl Creek Bridge, baserad på novellen av Ambrose Bierce. Harriet var dock mer reflekterande över det amerikanska livet, och kompositören vävde många Negro spirituals in i partituren. Även om Tubman bodde i 93 års ålder, handlar operan bara om hennes liv som ung kvinna när hon flydde från slaveri. Musgrave blev ganska involverad i sitt ämne och besökte platsen för gården där Tubman hade bott på den östra stranden av Maryland. Operan hade premiär i Norfolk under Peter Marks ledning och framfördes därefter av Royal Opera i London.

när hennes komponeringskarriär utvecklades började Musgrave dirigera sina egna verk. Detta började på ett ganska offhand sätt (hon gick med på en begäran om att dirigera och rusade sedan i två tre timmars sessioner med den franska musiker Jacques-Louis Monod; sex timmars lektioner senare var hon ensam), men hon blev den tredje kvinnan som dirigerade Philadelphia Orchestra och den första som dirigerade en av sina egna kompositioner. Hon dirigerade också New York City Opera, BBC Symphony Orchestra och Londons Royal Philharmonic Orchestra. ”Det finns verkligen väldigt lite du kan lära dig,” noterade hon om att leda. ”Du måste vara en musiker, som jag hade utbildats för att vara. Du måste veta poängen, vilket inte är för svårt i mitt fall, för jag skrev dem själv. Och du måste ha respekt för dina spelares talanger och förstå dem. Använd bara sunt förnuft.”Musgrave tyckte särskilt om att arbeta med musiker som spelade hennes verk för första gången, eftersom hon kände att de gav henne många konstruktiva tankar om besvärliga passager och slutligen räddade henne mycket tid i kompositionsprocessen.

musikens sammansättning ansågs en gång allmänt vara en färdighet som kvinnor inte kunde. Således, medan Musgrave kanske skaver på behovet av omnämnande av det, hennes karriär är representativ inte bara musikalisk briljans men en djupgående förändring i den musikaliska världen—framgången för den kvinnliga kompositören. Född i en tid då talang äntligen uppvägde kön, förstod Musgrave de bojor som band hennes föregångare. Diskutera varför det tog kvinnor så lång tid att dyka upp i sitt område, hon noterade:

jag vet inte att kvinnliga kompositörer är det nya fenomenet. Du måste komma ihåg att många av våra kulturhistorier har skrivits av män. På 19-talet var det lättare för en kvinna att bli romanförfattare än att bli kompositör. Det var något man kunde göra hemma. Att skriva musik är lite som att vara kirurg: den faktiska upplevelsen är väsentlig. Du kan inte komponera utan övning: du måste få ditt arbete testat och utfört. … Jag tror att kvinnor alltid har haft kapacitet och känslighet att komponera. De saknade helt enkelt förtroendet och möjligheten.

begåvad med självförtroende och med enorm talang har Thea Musgrave rikligt belönat med sina kompositioner den musikaliska världen som gav henne möjlighet.

källor:

”samtida Brittiska kompositörer,” i kvinnor och musik: en historia. Ed. av Karin Pendle. Bloomington, i: Indiana University Press, 1991.

Greenhalgh, John. ”Mary Queen of Scots”, i musik och musiker. Vol. 28, nr 8. April 1980, s. 16-18.

Heinsheimer, Hans. ”Mistress Musgrave,” i Opera News. Vol. 42, nr 3. September 1977, s. 44-46.

Kuperferberg, Herbert. ”Thea Musgrave: hennes sjätte opera,” Harriet: A Woman Called Moses,” har premiär i Norfolk, ” i High Fidelity/Musical America. Vol. 35, nr 3. Mars 1985, s. 4-5.

”en fråga om konst, inte Sex” i tid. Vol. 106, nr 19. 10 November 1975, s. 59.

”den Musgrave Ritual,” i tid. Vol. 110, nr 15. 10 oktober 1977, s. 72.

” Musgrave, Thea.”Aktuell Biografi Årsbok 1978. Ed. av Charles Moritz. NY: H. W. Wilson, 1978, s.319-322.

Porter, Andrew. ”Musikaliska händelser” i New Yorker. Vol. 64, nr 10. 25 April 1988, s.107-108.

Sångare, Lawrence. ”I recension: från hela världen”, i Opera News. Vol. 55, nr 9. 19 januari 1991, s. 40.

Smed, Patrick. ”Thea Musgraves nya framgång”, i Opera. Vol. 36, nr 5. Maj 1985, s. 492-493.

John Haag, docent, University of Georgia, Aten, Georgien

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.