Northeast News / Nguyen murder trial day 5: vittnesmål avslutar, en dom väntar-Northeast News

Thu Hong Nguyen (mitt till vänster) lämnar tingshuset efter att ha stängt argument fredagen den 20 juli.

av Paul Thompson

Northeast News

Redaktörens anmärkning: för en fullständig förståelse av den veckolånga rättegången mot Thu Hong Nguyen uppmanar vi dig starkt att först läsa våra dagliga rättssalen från tisdag, juli 17; onsdag, juli 18; och torsdag, juli 19.

thu Hong Nguyens öde ligger nu i händerna på Division 9, krets 16 Jackson County Judge Joel P. Fahnestock.

vittnesbördet har presenterats, avslutande argument har levererats och en dom i bänkförsöket av Nguyen kommer att levereras klockan 8:30 på morgonen måndagen den 23 juli. Nguyen anklagas för sju fall av mord, mordbrand och överfall i förhållande till en brand den 12 oktober 2015 som åklagare säger har sitt ursprung i hennes Independence Avenue Nagelsalong. Branden ledde till en struktur kollaps som dödade kcfd brandmän John Mesh och Larry Leggio, skadade brandmän Chris Anderson och Dan Werner, och hotade de boende som bor i två våningar av lägenheter ovanför Nguyen marknivå verksamhet.

efter en veckas vittnesmål överlämnades åklagarens avslutande argument av biträdande åklagare Dan Portnoy. Portnoy började med att upprepa åklagarens tidslinje, som börjar med att Thu Hong Nguyen tänder en eld i nordöstra förvaringsskåpet och lämnar Ln Nails & Spa klockan 7:12 den 12 oktober 2015. Fem minuter senare, klockan 7:17, skar flammorna strömmen till de 16 lägenheterna på andra och tredje våningen i byggnaden. Vid 7: 25 PM gick det öppna tecknet på framsidan av LN Nails & Spa ut och vid 7:26 PM rök blev synlig, vilket ledde till det första 9-1-1-samtalet. Kansas City Fire Department (KCFD) svarade på scenen klockan 7:29 klockan 8:06 kollapsar den östra väggen i byggnaden med tre våningar vid 2608 Independence Avenue och begraver de fyra brandmännen i spillror.

”detta går från att vara en relativt liten brandstiftning för vinst till ett mord”, säger Portnoy. ”För brandmän Leggio och Mesh var detta deras sista samtal.”

Portnoy hävdade att branden var för intensiv när brandkåren anlände för att den skulle vara oavsiktlig. Utan en accelerator, tillade han, skulle elden inte ha vuxit ur kontroll med sådan brådska. Portnoy erinrade om vittnesmål från brandmän som föreslog att de var chockade när de anlände till platsen för att se hur välutvecklad elden redan var. En brandman berättade för åklagare att det var den hetaste elden han någonsin hade känt i 25 års tjänst, och att han kände sig som om han bakades underifrån medan han stod i lägenheten som ligger direkt ovanför nagelsalongen. Portnoy beskrev hur värmen var så enorm, golvet brände knäna och testiklarna genom deras valdeltagande.

Portnoy vände sedan sin uppmärksamhet till en viktig argument från försvaret, som går ungefär så här: om nagelsalongen verkligen hade varit ursprungsområdet för den dödliga elden, varför stängde det öppna skylten på framsidan av verksamheten klockan 7:25, medan smarta elmätare visar att strömmen till andra och tredje våningen lägenheter hade stängts av klockan 7:17?

inledningsvis hade åklagaren hävdat att en plåtstenvägg som skyddade panellådan längs nagelsalongens norra vägg fungerade som en tillfällig sköld från lågorna. Men det argumentet utvecklades under rebuttal på fredag, Juli 20, efter försvar vittne Scott S. Cramer, en rättsmedicinsk ingenjör, avgav en åsikt att ledningarna som matade det öppna tecknet sannolikt skulle ha anslutit sig till panellådan genom ledningar som sträckte sig från taket. Om så var fallet, Cramer föreslog, då skulle de öppna skyltkablarna säkert ha påverkats tillsammans med ledningarna anslutna till strömförsörjningen på andra och tredje våningen. Implikationen från Cramers vittnesbörd, om det var korrekt, var att det fanns en brist i åklagarens ursprungsområde; en potentiell bomb på den sista dagen av vittnesbördet.

försvarsadvokat Molly Hastings ifrågasatte också ursprungsområdet som identifierats av specialagent Ryan Zornes för alkohol, tobak, skjutvapen och sprängämnen (ATF) – grunden för åklagarens fall – på morgonen den 20 juli.

”om Zornes ursprungsort är korrekt, gick elden genom taket, vilket ledde till att kraften skulle skäras till lägenheterna men dodging panellådan som betjänar nagelsalongen”, sa Hastings till Cramer, som vittnade under ed.

” jag förstår inte riktigt hur du kan få en eld som är i det här rummet…hur det inte skulle ha påverkat kretsen för det upplysta tecknet”, svarade Cramer.

en rättsmedicinsk ingenjör var nu på posten och gav vittnesmål som undergräver åklagarens eget expertvittne, tidigare ATF-ingenjör Michael Keller. Så Keller fördes tillbaka till stativet för en genmäle, där han presenterades med en pre-fire närbild fotografi av den öppna skylten, tillsammans med post-fire bilder av marknivå eluttag som drivs salongen stolar.

”vi identifierade behållare i västra väggen nära golvnivå som drev salongsätena”, sa Keller.

tillbaka till Portnoys avslutande argument: west wall-behållaren (eller uttaget), i Portnoys ögon, representerade en potentiell alternativ förklaring till hur Oopen-tecknet kunde förbli på till 7:25 PM vad händer om det inte var anslutet genom taket; det var anslutet till ett uttag som var anslutet till den skyddade panellådan?

”svaranden stängde av belysningskretsarna innan hon gick ut genom dörren. Det öppna tecknet är anslutet till ett uttag,” sa Portnoy. ”Om det öppna tecknet var anslutet till en belysningskrets, skulle det ha gått av när svaranden slog av lamporna. Det gjorde det inte. ”

mordbrand for profit fordran är också i centrum för åklagarens fall, eftersom det fastställer ett ekonomiskt motiv för Nguyen att avsiktligt ha tänt elden. Även om Nguyen inte var undertecknare på den stora majoriteten av hennes tidigare nagelsalonger – som enligt tidigare vittnesbörd alla ledde till katastrofala händelser – hävdade åtalet att hon gynnades av 267 000 dollar i försäkringsutbetalningar ändå. När allt kommer omkring hävdade Portnoy att det inte var meningsfullt att Nguyen inte skulle gynna, särskilt när undertecknaren var hennes tonårsson, vilket var fallet i minst en katastrofal händelse.

” det ekonomiska motivet för dessa bränder är tydligt”, hävdade Portnoy. ”Hon överlever delvis från försäkringsintäkter.”

i fallet med LN Nails & Spa, Portnoy hävdade att tjusningen av en annan försäkring utbetalning var motivet.

”det finns en försäkring på 40 000 dollar, och detta är resultatet”, sa han.

Hastings presenterade slutargumentet på försvarets vägnar och hävdade att det fortfarande finns rimligt tvivel om ursprunget till den dödliga elden. Om elden härstammar i nagelsalongen, argumenterade hon, varför såg ingen av de mer än 100 brandpersonalen på platsen Flammorna genom glasfönstren som frontade verksamheten?

”i enkelhet finns det sanning”, sa Hastings. ”Om ursprunget är fel är orsakssambandet fel. Om orsaken är fel kan de inte bevisa ett brott.”

hon tillade att brandmän gick in i företag som ligger på vardera sidan av nagelsalongen, samtidigt som de gick in i ovanstående lägenheter. Inte en brandman, hävdade hon, gick faktiskt in i nagelsalongen under branden.

”om de inte gick in där, beror det på att de inte såg elden,” sa Hastings.

” Vad är mer troligt och vad är mer logiskt? Att varje person på scenen bara missade det? Eller att Ryan Zornes kanske har fel, ” tillade Hastings. ”Jag vet att ingen någonsin kommer att säga det, men jag kommer att säga det; kanske hade han fel.”

Hastings ifrågasatte också tillförlitligheten hos Åklagarens vittne Misty Levron, som vittnade om att Nguyen erkände brottet medan paret var inlåsta i en fängelsecell i Kansas City. Hon hänvisade till Levron som en wannabe-detektiv vars engagemang i detta fall är som en opportunist. Hastings harkened tillbaka till de sista ögonblicken i Levrons vittnesbörd, när hon misslyckades med att komma ihåg när hon ens hade kommit till Kansas City för att vittna.

”hon vet inte ens när hon kom till stan”, sa Hastings.

när det gäller Nguyens påstådda ekonomiska incitament noterade Hastings korrekt att Nguyen endast personligen fick en försäkringsbetalning, tillbaka när hennes första Nagelsalong tog eld i juli 2008. Hastings hävdade också att vinsterna från försäkringsutbetalningarna blåses upp av åtalet eftersom de inte kompenseras av företagens inköpspriser.

avslutningsvis antydde Hastings att Nguyen är något av en scape get; ett enkelt mål som en mycket motiverad grupp utredare låste fast i ett ädelt men missvisat försök att säkra rättvisa för familjerna till brandmännen som förlorades i den 12 oktober 2015 brand.

” vad vi har är en mycket motiverad grupp människor som vill ha henne dömd, ” sa Hastings. ”Du kan känna det. Du kan känna det. De vill hålla henne ansvarig för dessa mäns död och skador, men de har det inte.”

i sin slutliga motbevisning köpte biträdande åklagaren Theresa Crayon inte försvaret och höjde sin röst när hon försvarade de otaliga timmar som ägnades åt utredningen av den dödliga Independence Avenue-elden.

”det finns ingenting, domare, inte en enda sak, om det här fallet som har kastats ihop,” sa Crayon. ”Det faktum att det finns många människor som arbetar med detta borde ge dig förtroende för att detta är rätt.”

medan de avslutande argumenten lyfte fram dagens förfarande, fanns det också vittnesmål på morgonen fredagen den 20 juli. Innan staten Missouri vilade sitt fall läste åklagare vittnesmål från Hung Nguyen, svarandens bror.

Hung Nguyen berättade för åklagaren att han såg rök i byggnaden som rymde sin systers Nagelsalong, Ln Nails & Spa, på kvällen den 12 oktober 2015. Han uppskattade att mindre än 10 minuter efter att han bevittnat röken stiger från baksidan av byggnaden, brandkåren kom för att bekämpa lågorna.

dessutom berättade Hung Nguyen åklagare om ett samtal han hade haft med sin syster några år före branden på LN Nails & Spa. Svaranden hade bett sin bror att sätta en nagelsalong i hans namn, men han avböjde eftersom hans syster indikerade att manöveren inte skulle ge honom någon ekonomisk fördel.

vittnesbördet sticker ut jämfört med ekonomiskt vittnesbörd som dagen före – torsdagen den 19 juli – vilket föreslog att Thu Hong Nguyen hade etablerat ett mönster för att öppna nagelsalonger i andras namn. Oundvikligen var öden för dessa nagelsalonger katastrofala händelser som ledde till permanent stängning, följt av en försäkringsutbetalning som översteg det ursprungliga köpeskillingen för verksamheten.

försvaret tog också in ovannämnda Cramer (rättsmedicinsk ingenjör) och privat brandutredare Kent Harris för vittnesmål. Varken vittne faktiskt gick till platsen för branden, men Harris hade tillgång till origin and cause rapport författad av specialagent Ryan Zornes.

med Harris sprang Hastings genom en alternativ tidslinje för händelser som härrör från uttalanden som ingår i origin and cause-rapporten.

7 p. m. – lägenhetsboende, Bui: erna, gjorde ungefärlig uppskattning av brand som först rapporterades

om 7 p. m. – Lägenhet bosatt Blasche rapporterar att strömmen går förlorad. Hör skrikande, går ut i korridoren och övervinns omedelbart med rök.

7:10: Nagelsalong anställd lång Pham lämnade nagelsalongen

7:12: Nguyen släckte lamporna och avgick med Mr. Pham

7:17: (åklagarexpertvittne) herr Keller föreslår att byggnaden började misslyckas

7:25 – skyltning för salongen gick ut.

7:29 – brandman Steven Davis säger att det inte finns någon rök eller eld som kommer från södra sidan av verksamheten

7:30 – Kcfd: s chef Gary vänta”..frågade vad brandförhållandena var och pumpar 10 indikerade att de inte kunde hitta någon eld…

7:44 – Medic 9 anlände till scenen (avi Elpern): ”Elpern återkallade intakt glas på affärsfronterna på första våningen och särskilt nagelsalongfönstren.”

8:05 – Medic 40-Donald Phillips-anlände. ”…Han kunde se flammor i taket på första våningen i byggnaden.

Harris grep citatet från Medic 9, Avi Elpern, att glaset framför nagelsalongen förblev intakt klockan 7:44 på eldens natt. Harris hävdade att om glaset inte hade utbuktat eller blåst ut vid den tiden, så var det inget betydande på gång i salongen.

”värme kommer att bygga på insidan där,” sa Harris. ”När värmen bygger bygger den tryck och börjar bukta glaset.”

under korsförhör ifrågasatte Portnoy dock Harris om hans referenser och hans resultat, som åtalet hävdade i stort sett inte stöddes av bevis. I synnerhet kallade Portnoy Harris för sina ogrundade alternativa hypoteser för hur elden kunde ha sitt ursprung.

i Harris sexsidiga rapport noterade Portnoy att den privata utredaren listade fyra hypoteser utan några bevis för att säkerhetskopiera dem: 1) att elden kunde ha initierats av elektriskt fel; 2) att elden kunde ha initierats genom spontan förbränning; 3) att elden kunde ha initierats av vagrants; och 4) att elden kunde ha varit resultatet av att elektriska verktyg lämnades i on-läge och överhettning.

under sina avslutande argument vidarebefordrade Portnoy kortfattat sitt intryck av de två vittnen som försvaret framförde.

”deras experter, din ära, är helt enkelt inte trovärdiga”, sa han.

en dom i detta fall är planerad att levereras klockan 8:30 på måndagen den 23 juli.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.