på Perus gräns tar Tikuna-stammen på sig olagliga kokaodlare

  • medlemmar av tikuna-ursprungsbefolkningen i Perus gränsregion med Colombia och Brasilien har valt att skydda sina skogar mot den snabba expansionen av olagliga kokagrödor, den växt som kokain härrör från.
  • utrustad med GPS-aktiverade mobiltelefoner och satellitkartor konfronterar de loggers och narkotikahandlare som har hotat dem med döden.
  • gemenskapen vill att regeringen ska göra mer för att hjälpa dem, inklusive att hjälpa till i deras övergång till odling av livsmedelsgrödor från vilka de kan leva ett legitimt liv.

förra gången den peruanska regeringen svepte in för att utrota kokagrödor i dess norra Amazonas gränsregion nära Colombia och Brasilien var 2015. För ursprungsbefolkningen i detta område, som försörjde sig med att skörda bladen, fanns det en känsla av förtvivlan över utsikterna att behöva börja om igen.

de drabbade områdena inkluderade de inhemska tikuna-samhällena i Buen Jard Portugals de Callar, Nueva Galilea och Cushillococha, bland andra, här i Mariscal Ram Portugals Castilla-provins, i Perus Loreto-avdelning. Men för Pablo Garc Ituba, en samhällsledare i Buen Jard Itubahn, presenterade 2015 raid en möjlighet att vända ett nytt blad: att överge en olaglig försörjning och tillsammans med tre av hans vänner bli en skogsmonitor. Sedan dess, utrustad med en GPS-aktiverad mobiltelefon och en satellitkarta, följer han avskogningsvarningar när de visas på hans skärm.

men sedan den 2015-razzian har olaglig kokaodling återupptagits och sprouting upp i Buen Jard Aubbign och de andra tikuna-samhällena. Problemet Pablo nu står inför är att han måste konfrontera loggers och narkotikahandlare som invaderar hans territorium från andra sidan floden. Han vet att det inte bara är hans försörjning som står på spel, men hans liv själv. För Pablo och de andra som han är frågan de står inför, vad står på spel när du vill ta hand om skogen?

avskogning patch detekteras av miljöövervakare med användning av en drone. Bild av: Buen Jard Exporter.

’han sa att han skulle döda oss’

avskogningen som äger rum på deras inhemska territorium går inte obemärkt av Pablo eller de andra skogsmonitorerna. De vet mycket väl gränserna för deras territorium, inte bara för att de patrullerar det, utan för att de för första gången har kunnat se sin fulla utsträckning på en satellitkarta.

Under ett besök av Mongabay Latam till Buen Jard Baccoln tog bildskärmarna oss till en av de mest oroande fläckarna. De tog fram en drönare, som de har lärt sig att använda med hjälp av Rainforest Foundation US, En New York-baserad icke-statlig organisation som har utbildat dem i användningen av denna och annan teknik och aktiverat den för att visa avskogningen. Nästan 300 kvadratmeter (3200 kvadratmeter) skog hade gått vilse.

när de fick sin första varning, i mitten av 2018, gick de omedelbart för att undersöka området.

”vi gick till gränsen och vi hittade en inkräktare från Bellavista”, säger Pablo. Han säger att bildskärmarna konfronterade honom och sa till honom att de skulle ringa in myndigheterna, men inkräktaren ”fortsatte att hota oss och sa att han skulle döda oss.”

eftersom han inte lämnade och fortsatte att hota dem, gick Pablo och Jorge Guerrero, apu, eller andlig ledare, av Buen Jard sackaros, för att prata med apu i Tikuna-samhället i Bellavista de Callar Kazaki, vars territorium gränsar till deras. Men de återvände till Buen Jard Bauchin med mycket lite hopp, särskilt för innan de gick in i mötet hotades de igen: ”Vi kommer att hänga dig.”


avskogningsplåster upptäckta inuti Buen Jard-gemenskapens territorier. Källa: Rainforest Foundation.

under 2014 började Corah Special Project, ett regeringsinitiativ för att utrota olagliga coca-grödor i hela landet, att fungera i Mariscal Ram Actuscaln Castilla, inom regionen som kallas Bajo Amazonas, eller Lower Amazon. Den razzian och den 2015 lyckades minska området för olaglig kokaodling i Bajo Amazonas till 370 hektar (914 hektar), enligt FN: s kontor för narkotika och brottslighet (UNODC). År 2017 gjordes dock en betydande återplanteringsansträngning och det odlade området utvidgades till 1 823 hektar (4 500 hektar). Mer areal har sedan dess lagts till.

kokaproduktion här matar den colombianska marknaden tack vare närheten till gränsen och bristen på torkutrustning i denna del av Peru, vilket tyder på att kokabladet bearbetas ”grönt”, vilket är vanligt i Colombia, enligt UNODC.

polisen i Peru sa till Mongabay Latam att Colombianska individer betalar peruanska samhällen i denna gränsregion för att plantera coca och sedan köpa all sin skörd från dem.

åklagarens ankomst

trött på hoten beslutade invånarna i Buen Jard Aubbin att ta de bevis de hade samlat — GPS — koordinater, fotografier och videor-till myndigheterna. Den regionala organisationen för ursprungsbefolkningar i öst (ORPIO) hjälpte dem att lämna in sitt klagomål, som nådde Alberto Yusen Caraza, provinsåklagaren för Loreto-filialen i FEMA, kontoret för Specialadvokaten för miljöfrågor (FEMA).

i en intervju med Mongabay Latam bekräftade Caraza avskogningen som inträffade och förekomsten av olagliga kokagrödor och tillskrev båda säkerhetssituationen i regionen.

”det är ett kokaodlingsområde som alltid bevakas av beväpnade människor”, sa Caraza och tillade att detta inte var det enda klagomålet som hans kontor hade fått i år.

invånarna i Buen Jard Aubbiln, med förlust för vad de ska göra, måste nu ta itu med en nyupptäckt fläck av avskogning, som spänner över 30 hektar av de 1,771 hektar (74 hektar av 4,376 hektar) som tillhör samhället. ”Tidigare fanns det ingen coca; nu är den full av den”, säger Pablo om det avskogade området.

” här kan vi inte prata öppet om vad mafiaen är, ” tillägger han. ”Om vi anmäler dem till polisen säljer polisen oss. På vilket sätt? De går och varnar dem. Du går för att göra en affär i Tabatinga (i Brasilien), och du försvinner.”

stämningen av straffrihet i Bellavista är långt ifrån det klimat av rädsla som regerar i Buen Jard Tubin. Stadens lilla hamn är full av motorbåtar, välsorterade restauranger och butiker-skiljer sig från någon av de andra tikuna samhällen i regionen. Vittnen indikerade för Mongabay Latam att människor anländer från olika områden i Colombia och Peru varje dag för att arbeta som raspachiner, kokaskördare eller för att driva bearbetningslaboratorier som har dykt upp i samhället, i utkanten av staden.


patrullering aktiviteter i Buen Jard Ubicn. Video av: Alexa V Bisexlez.

området genomgick samma utrotningskampanj för coca som resten av regionen under Corah Special Project, följt av samma spurt vid återplantering, eftersom alternativa grödor som främjas av regeringen misslyckades med att fånga på. ”Runt här är majoriteten av folket dedikerade till att det inte finns något alternativ”, säger Teodoro Ayde Lozano, Bellavistas apu, med hänvisning till de inhemska samhällsmedlemmarna. ”Vi planterar coca för att överleva, för om vi väntade på kakao , hur lång tid skulle det ta?”

Rainforest Foundation USA: s Peru-program har utrustat 36 ursprungsbefolkningar i Loreto, inklusive i Buen Jard Baccarat, med teknik för att övervaka avskogning. Men samhällsmedlemmarna som fungerar som bildskärmar är sårbara på grund av det arbete de gör, säger programdirektör Tom Bewick.

”det viktiga för oss är att regeringen vidtar åtgärder för att skydda de inhemska miljöförespråkarna som sätter sig i frontlinjen för att skydda skogarna”, säger han.

’du är en snitch’

var tredje dag patrullerar Isaac Witancor och Leidi Valentubbicn sitt territorium, styrd av avskogningsvarningarna de får på sina telefoner. De bor i Tikuna-samhället i Nueva Galilea, och de står inför en enorm utmaning: skyddet av 2 787 hektar (6 887 hektar) skog.

mellan 2001 och 2017, enligt Rainforest Foundation US, förlorade samhället mer än 682 hektar (1 685 hektar) skog till inkräktare som rensade djungeln.

Valentinsabborre, den enda kvinnliga monitorn i samhället, säger att förlusten av skog är beklagligt, främst för att fåglarna, peccariesna och Tapirerna har drivits ut. Nu säger hon att hennes enda chans att höra djurens samtal är när hon går på patrull i bergen.

att vara en skogsmonitor i ett område som grips av narkotikahandel kan vara riskabelt, men den 19-årige Valentinbaiborn, som säger att hon är besatt av att skydda Nueva Galileas skogar, är inte avskräckt av riskerna.

Darwin Isuiza är den äldsta av alla Nueva Galileas skogsmonitorer, och han är fullt medveten om de faror som de alla möter under patruller.

”ibland säger de att någon är en ”snitch” – du är en snitch eftersom du använder GPS, eftersom vi kan sprida ordet. Det är vad de säger till mig, ” säger isuiza. Han tillägger att han överväger att överge sitt arbete som bildskärm: ”de kan göra något för mig där.”

invånarna i Nueva Galilea flyttar oundvikligen in i ett grått område: även om de vill bevara sin skog och göra en legitim levande, de har inte kunnat hitta en stabil marknad för kakao som de producerar. Det finns ingenstans för dem att ta grödan och ingen att köpa den. En stor del av det slutar vanligtvis ruttna eftersom regeringen enligt invånarna bara hjälpte dem i början av övergången från att odla coca.

samhällsledare säger att detta har tvingat invånarna att fortsätta arbeta som kokabladskördare, minst två gånger i månaden. Även då investerar de några av de pengar de tjänar i sina egna kakaogrödor.

Isaac Witancor är en av Bellavista miljöövervakare som har sett avskogningsplåsterna. Foto av: Alexa V Bisexlez.

The forgotten people on the border

en tikuna-kvinna som bad om att identifieras av pseudonymen Sara, med hänvisning till säkerhetsskäl, säger att hon tydligt kommer ihåg dagen då coca-utrotningskampanjen kom till Cushillococha.

” det var inte många som skadades, men det fanns många konfrontationer, slagsmål och argument. Vi sa till dem att det inte är rättvist att göra dessa saker mot oss, och att vi lever av det,” säger Sara och tillägger att hon tydligt kommer ihåg desperationens utseende på folks ansikten.

hon påminner också om att DEVIDA, den statliga institutionen som ansvarar för nationella antidrogstrategier, och PEDICP, ett Jordbruksinitiativ för att utveckla Putumayo-flodbassängen, anlände ett år senare.

båda byråerna, enligt de intervjuade, föreslog samma projekt till alla samhällen i området: plantering kakao eller kassava, lokalt känd som yuca och används för att producera fari bisexa mjöl. De flesta kommer ihåg ingripandet på samma sätt: kampanjarbetarnas ankomst till samhällena, träningspass, stora mängder gödselmedel kvar för samhällena — och brist på mat.

Mongabay Latam försökte fråga DEVIDA om hur organisationen planerar att möta behoven hos de inhemska samhällena, men det vägrade att ge oss en intervju.

dess officiella webbplats indikerar dock att dess strategi har gjort framsteg i minst 15 inhemska samhällen i Bajo Amazonas. Det har meddelat utvecklingen av fari auguia produktionskedjor, samhällsutveckling, ledarskapsutbildning, kapacitetsförstärkning, teknisk rådgivning och mer. Det nämns också de tre inhemska samhällena som lyfts fram i denna artikel. Men medlemmar i dessa samhällen berättar för Mongabay Latam att det knappt har gjorts några framsteg; inte heller var några förbättringar uppenbara när vi besökte regionen.

i Buen Jard Saborin de Callar Saboric, Nueva Galilea och andra inhemska tikuna-samhällen manifesteras försummelsen i detaljerna: brist på medicinska kliniker eller kliniker utan tillräckligt med medicin; enkelrumskolor med tre lärare för fem olika betyg; grundläggande behov som inte uppfylls; ett beroende av en olaglig gröda för att överleva fattigdom; brist på förtroende för myndigheterna; narkotikahandel; och många liv som hänger i en tråd.

med allt som synes mot dem — inga kortsiktiga möjligheter och hot som kommer från alla håll-fortsätter skogsvakterna ändå att bevara sin skog, även om det ständiga ljudet av kokaodlarnas motorsågar varar.

Banderollbild: Pablo Garc Isa, omgiven av kokaväxter. Foto av: Alexa V Bisexlez.

denna artikel publicerades först av Mongabay Latam. Redigerat av Erik Hoffner.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.