Sonomas Valley of the Moon Water District brottas med skattebetalarnas uppror

Valley of the Moon Water District-kunder öppnade sitt senaste uttalande för att hitta meddelande om en föreslagen räntehöjning för de lägsta användarna-och en räntesänkning för de högsta konsumenterna.

det beror på en ny formel för laddning av vattenanvändning som distriktet säger är ett nödvändigt svar på juridiska utmaningar för vattenhastigheter över hela staten.

det nya skattesystemet, enligt Valley of the Moon Water District General Manager Daniel Muelrath, är en del av det offentliga vattendistriktets ansträngningar både för att uppmuntra vattenkonsumenterna att hålla sin användning låg och att följa 2015-domstolen i ett San Juan Capistrano-fall som gör sådana nivåer svårare att införa.

”detta fall och några andra efterföljande fall väcktes av högvattenanvändare som kände att de subventionerade lägre vattenanvändares kostnader, och domstolen kom överens om att detta inte längre kunde hända”, säger Muelrath i ett uttalande till Index-Tribune. ”Domen, samtidigt som den tillåter tiered priser, uppgav att det enda sättet att motivera nivåer är att direkt knyta kostnader till de intäkter som genereras i varje nivå.”

en offentlig utfrågning om de föreslagna ändringarna kommer att hållas tisdag, Jan. 2, Vid vattendistriktets El Verano-kontor.

förhandlingen är ett krav i Proposition 218, En skatteförvaltningsåtgärd som blev en del av Kaliforniens konstitution när den antogs 1996-och som har blivit banan för vattendistrikt i hela staten sedan en appellationsdomstol i 2015.

domstolen fastslog i huvudsak att enligt Proposition 218 måste alla avgifter som tas ut av kunderna vara direkt knutna till kostnaderna för att tillhandahålla dessa tjänster. Sedan Prop. 218 var ett 1996-skatteinitiativ, fallet vann på argumentet att införande av högre på tunga användare utgör en olaglig skatt.

fram till beslutet följde vattendistrikt över staten riktning från Sacramento för att uppmuntra bevarande genom att erbjuda lägre priser för lägre användning. San Juan Capistrano-beslutet har hindrat VOMWD och andra vattenföretag – inklusive staden Sonoma – från att genomföra bevarandeorienterade hastighetsstrukturer och i vissa fall tvingade verktygen till defensiva juridiska ställningar.

staden Sonoma har anlitat ett konsultföretag och vattenrättsadvokat för att omvärdera sin egen vattenhastighetsstruktur.deras rapport förväntas i mitten av 2018.

för Valley of the Moon Water District – som har cirka 7 000 anslutningar som betjänar 25 000 personer – är införandet av en tvåstegsplattform motiverad av de till synes försvarbara kostnadsskillnaderna som vatten från den ryska floden (levereras till dalen av ett system av Sonoma County Water Agency akvedukter, pumpar och tankar) kostar mer att tillhandahålla än lokalt grundvatten.

endast 27 procent av vattendistriktets vatten kommer från lokala brunnar, enligt en rapport från September water source från operations and maintenance supervisor Matthew Fullner. Men kostnaden för ryskt flodvatten är cirka 66 procent större än lokalt brunnsvatten. Eftersom nästan tre fjärdedelar av det vatten som levereras till kunder kommer från den högre kostnaden ryska Flodkällan, kommer de flesta vattenanvändningen i distriktet att debiteras med högre hastighet.

ändå har denna fördelning sin egen nackdel: medan den tilldelade kostnaden för att tillhandahålla ryskt flodvatten är större än att tillhandahålla brunnsvatten, är den inte lika hög som den högsta nivån i vattendistriktets tidigare räntestruktur. Så de högre vattenanvändarna kan faktiskt se en minskning av sina vattenräkningar – och de lägre vattenanvändarna, en ökning.

”priset för tier 1 under den föreslagna strukturen är bara något mer än nuvarande pris – $3.82 går (upp) till $3.99” per tusen gallon, förklarade Muelrath, men brytpunkten mellan den lägre nivån och den högre är nu betydligt lägre, från 10,000 liter vatten ner till 4,000 gallon.

den brytpunkten återspeglar den tilldelade delen av grundvattnet bland vomwd-kunder, en nödvändig manöver för att möta rekvisita. 218 krav på att kostnaderna korrekt återspeglar tjänsten.

”vi har fördelat alla distriktets kostnader till dessa två vattenkällor så att inga kunder kommer att subventionera varandra”, säger Muelrath och hoppas att denna tilldelning uppfyller domstolens mål att kunder betalar för tjänster de får och inte mer.

en sådan fördelad räntestruktur tillåts specifikt av fjärde tingsrätten i deras dom, enligt distriktsjurist Douglas Coty.

”även om föreslagna priser, som uppfyller San Juan Capistrano-kraven, resulterar i högre ökningar för kunder med låg konsumtion (och lägre ökningar för kunder med hög konsumtion), är det faktiskt mer rättvist och rättvist under Prop. 218 än nuvarande priser, ” sade distriktets räntekonsult Greg Clumpner.

Muelrath sa att den genomsnittliga kunden använder cirka 12 000 gallon varannan månad, eller 6 000 per månad.

”detta skulle bryta ner till 4000 gallon i tier 1 och 8000 gallon i tier 2 varannan månad”, säger Muelrath.

de föreslagna nya priserna, inklusive nya fasta avgifter varannan månad, träder i kraft Feb. 1, med en andra ökning den 1 juli som kommer att stöta upp den lägsta kursen från $3.99 till $4.10. Den högre hastigheten, för vatten över 4000 gallon som används, blir $6,65 i februari, $6,90 i Juli.

Muelrath tar undantag från uppfattningen att distriktet stöder sig från att uppmuntra bevarande i sin nya räntestruktur.

” så länge du laddar per enhet av en resurs som används, oavsett om det är vatten, gas etc., det finns alltid ett bevarande incitament, ” sade Muelrath. ”Med vatten är inomhusvattenanvändningen ganska oelastisk, vilket innebär att de flesta redan har bevarat vad de kan inomhus. Men utomhus vattenanvändning är elastisk, och det finns betydande utrymme för ytterligare utomhus bevarande.”

Den Jan. 2 hearing kommer att ge allmänheten en chans att höra orsakerna till kursändringarna och uttrycka offentliga kommentarer. Men endast fastighetsägare och kunder rekord kan lämna skriftliga invändningar mot kursändringar; information om att göra så är på distriktets hemsida på www.vomwd.com.

men vissa människor väntade inte på Jan. 2 hörsel. Vid VOMWD: s senaste styrelsemöte den Dec. 5, säger Muelrath om ett dussin medlemmar av allmänheten visade sig, de flesta av dem olyckliga att nivåerna hade minskats från fyra till två.

”VOMWD tar ett slag i en fråga som handlar om att följa statens rättspraxis”, sa han. Muelrath tillade att vattendistriktet kommer att inriktas på att fastställa den nuvarande lagen på statsnivå för det kommande året.

”vi måste omdirigera kampen mot Sacramento där vi kan göra en förändring för att tillåta andra räntestrukturer”, säger Muelrath.

kontakta Christian på [email protected]

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.