vad är fossiler värda?

Mazon Creek fossil Essexella. Vetenskapligt värdefullt, värt $5-10.

$2.36 miljoner dollar. Så mycket betalade en privat säljare för ett nästan komplett skelett av en köttätande dinosaurie som såldes på auktion i Paris. Min första reaktion var, ” det är nästan tillräckligt med pengar för att finansiera paleontologiforskning i USA i ett år!”Min andra reaktion, en som jag delar med mina kollegor, är att fossiler som detta hör hemma i ett offentligt museum. Det kan vara en ny art, men det har aldrig varit och kan aldrig formellt studeras av en expert. Som David Polly, ordförande för Society of Vertebrate Paleontology berättade för Nature, ”fossila exemplar som säljs i privata händer går förlorade för vetenskapen.”Tyvärr, som rapporterats inaturen, är denna försäljning en del av en trend för privat försäljning av fossiler, till priser långt utöver de offentliga museernas medel att matcha. Min sista första reaktion är att denna försäljning kommer att ge ny eld till den långvariga tvisten mellan professionella paleontologer och kommersiella samlare, en contretemps som i sin nuvarande form går tillbaka åtminstone så långt tillbaka som kontroversen kring ägandet av Sue Tyrannosaurus på 1990-talet. förmodligen orsakar ingenting i paleontologi lika mycket oenighet bland sina utövare som köp och försäljning av fossiler (regler för insamling på offentliga mark är en nära sekund). Det är en fråga för en annan gång.

vad försäljningen gör är att ta upp den underliggande frågan om vad en fossil, vilken fossil som helst, är värd. Fossiler upptar en speciell position i vår förmåga att värdera dem. Å ena sidan är de föremål av otvivelaktigt vetenskapligt intresse och har därmed inneboende värde beroende av deras värde för vetenskapen. Å andra sidan är de också fundamentalt intressanta och attraktiva. Liksom skal och fjärilar samlas de och visas lika mycket för sin skönhet som för deras vetenskapliga intresse. Fossiler köps mycket som man skulle köpa en skulptur eller en målning för att dekorera hem. Jag har sett stora ammoniter och plattor av förstenat trä göras till soffbord. Ett företag låter dig kakel ditt kök eller badrum i plattor gjorda av grön Flodskiffer, var och en med en fossil fisk mitt i den. Jag kan förstå att jag vill äga en fossil för sitt estetiska värde; Jag har flera bitar, mestadels de jag har samlat, på displayen i mitt eget hus.

det verkliga problemet kommer från samma lust som uppstår i varje hobby som bygger på att samla föremål (jag talar som en leksakstågsamlare). Det är önskan att äga de sällsynta eller mest ovanliga föremålen. Vanliga frimärken, mynt, böcker eller leksakståg är inte önskvärda och kräver därmed ett lågt pris, medan de sällsynta eller unika föremålen hämtar en premie. Och det finns bragging rättigheter till andra aficionados att vara ägare till detta värdefulla objekt. Tyvärr, medan värdet av en sällsynt stämpel egentligen bara är vad någon är villig att betala för det, är de sällsynta Naturhistoriska föremålen, som fossiler, också de med det största vetenskapliga värdet. Jag har en låda full av den allestädes närvarande brachiopod Composita, som jag ger till barn gratis. Det har pedagogiskt värde för barnen. Jag kan köpa för några dollar, på lokala loppmarknader, exemplar av den extremt vanliga fossila cnidarian Essexella, som jag för närvarande studerar. Denna fossil har vetenskapligt värde för mig, men inte ett kommersiellt värde eftersom det är vanligt. Däremot är det som gör dinosaurien som säljs i Paris så värdefull inte dess potentiella vetenskapliga värde eller den verkliga kostnaden för att gräva och förbereda den, utan önskan från den nya ägaren (och de konkurrerande budgivarna) att säga ”Titta vad jag köpte!”

ett annat element i detta är tanken, gemensam för varje spekulativ bubbla sedan tulpan mania i 17th century Holland, att köp och försäljning av det sällsynta objektet också är ett sätt att tjäna pengar. Jag skulle inte bli förvånad över att se några av de fossiler som köpts under det senaste decenniet ta sig tillbaka till auktionshusen till kraftigt uppblåsta priser. Tyvärr, de bästa museerna och professionella paleontologer kan hoppas på är att som marknaden för Beanie Babies, kostnaden för de bästa fossilerna kollapsar till en mer respektabel nivå.

när jag var grundutbildning hade jag möjlighet att vara en arbetsstudiestudent på American Museum of Natural History. En integrerad del av ett museumsforskare jobb, jag lärde mig snart, interagerade med allmänheten; särskilt individer som hade fossiler som de ville identifiera. De hade alla tre frågor: ”Vad är det?”, ”Hur gammal är det”, och oundvikligen, ” hur mycket är det värt?”Även om vi är glada att svara på de två första frågorna, skulle vi inte och borde inte svara på den sista. För en paleontolog är det enda sanna värdet av en fossil dess vetenskapliga värde. Låt andra pruta över priset.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.