Théroigne de Méricourt, Anne-Josèphe (1762-1817)

Activist tijdens de Franse Revolutie, met name pleiten voor gelijkheid voor vrouwen, met inbegrip van het recht om wapens te dragen, die het onderwerp van talrijke legendes geworden, en, tragisch genoeg, een prominent figuur in de geschiedenis van krankzinnigheid. Naamvariaties: Theroigne de Mericourt; Mme Campinado. Uitspraak: AWN sho-SEFF tay-ROYN der MERRY-coor. Geboren Anne-Josèphe Terwagne op 13 augustus 1762, te Marcourt (Luxemburg), België; overleden aan longontsteking in het Ziekenhuis van Salpêtrière in Parijs op 8 juni 1817, en werd begraven in de greppel van het ziekenhuis begraafplaats; dochter van Pierre Terwagne (1731-1786, een boerin) en Anne-Elisabeth Lahaye (1732-1767); had weinig (of geen) formele opleiding; nooit getrouwd; kinderen: (met een onbekende man) dochter, Françoise-Louise Septenville (†1788).

ontmoette Mme Colbert en ontsnapte aan het leven van een drudge (1778); had contacten met een Engelse officier (1782-87?), en de Markies de Persan (ca. 1784–CA. 1793); ging naar Italië met de castrato Tenducci (1788-89); in Parijs was tijdens de val van de Bastille en de seine en op Versailles tijdens de oktober-maart van de vrouwen (1789); hielp Les Amis de la loi en sprak op de Cordeliers Club, maar ging naar België om te voorkomen dat mogelijke arrestatie (1790); ontvoerd door franse emigranten, gevangen genomen en ondervraagd door de Oostenrijkse autoriteiten, maar uitgebracht in Wenen (1791); terug naar Frankrijk, werd een activist pleiten voor verdere revolutie en de inschakeling van vrouwen, en nam deel aan de aanval op de Tuilerieën (10 augustus) die schafte de monarchie (1792); probeerde politieke verzoening te prediken, maar werd als Girondin gegeseld door een menigte Jacobijnse vrouwen (1793); gearresteerd tijdens de Grote Terreur, maar werd verklaard als krankzinnig (1794); werd opgesloten in asylums, waaronder het Hôtel-Dieu en La Salpêtrière (1795-1817).Toen de Franse Revolutie begon in het voorjaar van 1789, was Anne-Josèphe Théroigne in Parijs, een nog jonge (27 jaar) rijke vrouw. Omdat de bron van haar geld onduidelijk was, werd ze ervan verdacht een verzorgde vrouw te zijn. De waarheid was ingewikkelder. Tijdens de revolutie, bovendien, legendes over haar groeide op en werden verfraaid gedurende een groot deel van de 19e eeuw, legendes die historisch onderzoek heeft vernietigd.Anne-Josèphe Terwagne, geboren op 13 augustus 1762, was het oudste kind van Pierre Terwagne, een welvarende boereneigenaar, en zijn eerste vrouw Anne-Elisabeth Lahaye . Terwagne was de Waalse spelling van een veel voorkomende naam, waarvan de Franstalige versie Théroigne was. De toevoeging de Méricourt, die Anne nooit heeft gebruikt, werd uitgevonden door de royalistische pers tijdens de Revolutie en was een corruptie van Marcourt, haar geboortedorp, dat aan de Ourthe ligt in de Ardennen, ongeveer 50 mijl ten zuiden van Luik in de provincie Luxemburg in het huidige België. Bij haar geboorte behoorde Marcourt tot het bisdom Luik, onderdeel van het Oostenrijkse keizerrijk.Anne ‘ s jeugd was vreselijk ongelukkig. Haar moeder had twee zonen, Pierre-Joseph (1764) en Nicolas-Joseph (1767), maar stierf na de geboorte van Nicolas. Pierre hertrouwt, terwijl Anne naar een tante in Luik wordt gestuurd, die haar enkele jaren in een klooster zet totdat het te duur blijkt te zijn. Het meisje pendelde vervolgens tussen haar Tante, Stiefmoeder en grootouders van vaderskant, die haar allen mishandelden of vernederden. Terwijl haar vader ten onder ging door rechtszaken, vluchtte Anne naar Limbourg, waar ze een jaar koeherder was voordat ze gouvernante werd in Luik. In 1778 veranderde haar lot toen ze metgezel werd van Mme Colbert in Antwerpen. Vier jaar lang woont en reist Anne met deze gracieuze vrouw, die haar kennis laat maken met de hogere samenleving, literatuur en vooral muziek. Ambitieus en impulsief, dromend van een carrière als zangeres, gezegend met een mooi uiterlijk—niet echt mooi, maar mooi en petite, met kastanjehaar, delicate handen en voeten, en een slanke figuur-Anne was rijp om te plukken toen ze in 1782 een Engelse officier ontmoette. Hij nam haar mee naar Engeland met huwelijksbeloften toen hij zijn grote erfenis ontving.Tot Anne in mei 1789 vanuit Italië naar Parijs terugkeerde, werd haar leven een wirwar die typisch was voor courtisanes, wat haar een zekere geheimzinnige sfeer gaf. De Engelse officier kreeg al snel een erfenis, maar weigerde met haar te trouwen, hoewel hij haar een aanzienlijk bedrag gaf, 200.000 livres, dat ze investeerde in aandelen en juwelen. Op een gegeven moment beviel ze van een dochter, Françoise-Louise Septenville, die stierf in de lente van 1788; de officier weigerde het vaderschap te erkennen, en de naam Septenville is een mysterie. Ze kreeg ook syfilis, werd (vermoedelijk) genezen door kwik, maar klaagde daarna over pijn, spijsverteringsproblemen en vermoeidheid. In 1784 of 1785 ontmoette ze in Parijs Anne-Nicolas Doublet de Persan, markies de Persan (1728), een hoge ambtenaar op het Ministerie van Financiën, bij wie ze 50.000 livres deponeerde in ruil voor een lijfrente van 5.000 per jaar—waarschijnlijk een middel om haar verwachte status als een onderhouden vrouw te verbergen. Blijkbaar gaf ze de markies weinig of geen voldoening.; hij klaagde dat hij haar moest betalen (wat hij deed, met vertraging, tot misschien pas in 1793) terwijl ze hem negeerde om andere geliefden en haar muzikale ambities na te streven. In het midden van de jaren 1780 stond ze in de maatschappij bekend als Mme Campinado (een naam in de familie van haar moeder) en trok de aandacht door alleen in het openbaar te verschijnen en bejeweled zonder de bron van haar rijkdom te onthullen.Anne zong af en toe in Londen, maar waarschijnlijk niet in Parijs. Misschien al in 1785 was ze van plan om naar Italië te gaan met de Italiaanse tenor Giacomo Davide (1750-1830) voor muzikale opleiding. Hij trok zich terug, maar in 1788, mogelijk na de dood van haar dochter, bezocht ze haar geboorteplaats—waar ze zich voordeed als de weduwe van een Engelse kolonel genaamd oude vrijster—ging vervolgens naar Italië met de beroemde castrato Giusto Ferdinando Tenducci (ca. 1735-1790), een hark, diep in de schulden, die ongetwijfeld hoopte haar geld in handen te krijgen. Hoewel ze hem met succes aanklaagde voor contractbreuk, bleef ze een jaar in Italië, voornamelijk in Genua. Op 11 mei 1789 arriveerde ze in Parijs.Dit was haar onstabiele bestaan toen het werd overgenomen door de Franse Revolutie. Théroigne omarmt de Vrijheidsbelofte van de revolutie vurig: “want ik ben altijd zeer vernederd geweest door de dienstbaarheid en vooroordelen waaronder de trots van de mensen mijn onderdrukte seks heeft gehouden.”Ze begon de Palais Royal arcades te bezoeken en een politieke opleiding te krijgen van de roddels daar. Om vrijer te circuleren en” de vernedering om een vrouw te zijn te vermijden”, kleedde ze zich als een man, droeg ze een witte, blauwe of rode rijgewoonte en een ronde hoed met een opgevouwen rand en een zwarte veer. Ze hielp niet met de bestorming van de Bastille op 14 juli, zoals de legende later zei, maar hoorde ervan in het Palais Royal; ze trok de Tricolor cockade aan en marcheerde op de 17e met de menigte die Lodewijk XVI escorteerde naar Parijs om het goed te maken.Op 18 augustus nam ze een kamer in in Versailles bij het paleis om de vergaderingen van de Nationale Vergadering bij te wonen. Haar zelfstudie vorderde toen ze zich realiseerde dat ” hier waren de mensen geconfronteerd oog in oog met Privilege.”Ze werd een vaste waarde in de bezoekersgalerij, elke dag in haar rijgewoonte, en maakte kennis met Jérôme Pétion en François Beaulieu, de broer van Abbé Sieyès. Op 5 oktober zag ze de menigte vrouwen uit Parijs aankomen op zoek naar “de bakker” (koning Lodewijk) en zijn vrouw (Marie Antoinette ). Théroigne was weer een toeschouwer, hoewel ze er misschien bij de Nationale Garde in de buurt op heeft aangedrongen om enkele aristocratische afgevaardigden te arresteren. Ze volgde de menigte en de koning niet terug naar Parijs op de 6e, maar keerde pas terug toen de vergadering daar op de 19de verhuisde.Geen van haar activiteiten leek op de verhalen die drie maanden later werden gepubliceerd door Les Actes des apôtres, Een royalistische krant, waarin stond dat ze zelf de October mob had grootgebracht door geld uit te delen van de Duc d ‘ Orléans, en dat ze op een paard (of op een kanon), gekleed in het rood, een sabel (of lans) in de hand en pistolen in haar gordel had gereden. Thomas Carlyle en andere historici namen later het beeld in beslag, met name Alphonse de Lamartine romantiseerde het in het verleden.In Parijs bleef Théroigne elke vergadering bijwonen en begon een salon te houden. Talrijke prominente figuren zouden aanwezig zijn geweest-Pétion, Brissot, Camille Desmoulins, Marie-Joseph Chénier, Anacharsis Clots, Fabre d ‘Églantine, Basire, Gorsas, Barnave, Saint-Just, Momoro—maar de stamgasten waren secundaire types, zoals Augustin Bosc d’ Antic (een vriend van Mme Roland), Bernard Maret (de toekomstige Duc De Bassano), Méjean de Luc, François Beaulieu en Gilbert Romme (1750-1794). Romme, een wiskundige, politieke theoreticus en toekomstig lid van de Conventie, werd net als Théroigne gewekt door de Revolutie en wilde een rol spelen. Ze inspireerde hem om een van de eerste politieke clubs op te richten, Les Amis de la loi (de Vrienden van de wet), die alle mogelijke informatie over de vergadering wilde verzamelen, hervormingen door te voeren en de massa ‘ s te informeren over hun nieuwe vrijheden.De Amis ontmoetten elkaar op 10 januari 1790 in de kamers van Théroigne. Ze was het enige vrouwelijke lid en diende als archivaris tot 21 februari. De club, die nooit overtroffen ongeveer 20 leden, had te veel tegenstrijdige standpunten en laatste ontmoeting op 17 maart. (Tegen die tijd was de Amis de la Constitution, de beroemde Jacobijnenclub

, ontstaan met een soortgelijk programma en groeide snel.) Théroigne vond tot haar verdriet niemand anders dan Romme (die haar op dit moment in de steek liet) die gelijke rechten voor vrouwen verkiest. De club weigerde ook haar broer Pierre toe te laten, omdat hij (een Waalse) geen Frans kende. En uiteindelijk slaagde ze er niet in om de club te verbinden met de Cordeliers Club. Waarschijnlijk voelde ze de achteruitgang van de Amis en was ze op 20 februari naar de Cordeliers gegaan om te proberen toegelaten te worden. Ze mocht de club toespreken en hield een hartstochtelijke toespraak waarin ze opriep de Nationale Vergadering te huisvesten in een tempel van vrijheid die op de plaats van de gesloopte Bastille werd gebouwd. Ze won enthousiast applaus-en ontdekte haar talent voor oratorium-maar het project werd begraven in een commissie en ze werd het lidmaatschap geweigerd vanwege haar seks. Om deze blunders en mislukkingen te stoppen, haar poging om een Club des droits de l ‘ homme (Club van de rechten van de mens) op te richten na de ondergang van de Amis fizzled out.Ondertussen was Théroigne het mikpunt geworden van wrede aanvallen door royalistische kranten, beginnend op 10 November 1789, in Les Actes des apôtres. Dat “La Belle Liégeoise”, zoals ze al snel bekend werd, elke dag een vocale aanwezigheid was in de galerie van de vergadering, flamboyant gekleed, en een salon leidde waar prominente revolutionairen aanwezig waren, was voldoende om van haar een doelwit te maken. De Actes, Petit Gauthier, Sabbats Jacobites en Apocalypse lasterden haar genadeloos en beschuldigden haar ervan dat ze de hoer van de revolutionairen was en genoot van losbandigheid en bloedlust. Ze sloot zich aan bij Germaine de Staël en Marie Antoinette, niet minder, als een favoriet onderwerp van schurftige verhalen, obscene cartoons, en zelfs de tekst van een toneelstuk in de Actes (Théroigne et Populus ou le triomphe de la démocratie, apart gedrukt in 1791) waarin ze haar “huwelijk” vertelde aan een huidige afgevaardigde, Marie-Étienne Populus, wiens naam (“Het Volk”) eindeloze satirische mogelijkheden suggereerde. Ironisch genoeg was ze in feite heel resistent geworden tegen de avances van de mannen om haar heen.

laten we onszelf bewapenen; we hebben het recht van nature en zelfs door de wet. Laten we de mensen laten zien dat we niet onderdoen voor hen, noch in deugden, noch in moed.

—Théroigne de Méricourt

ontmoedigd en lastig gevallen, had Théroigne ook weinig geld en had sinds September 1789 kostbaarheden verpand. De volgende lente veranderde ze haar woonplaats en naam, misschien toen ze vernam dat het onderzoek van Châtelet in de oktoberdagen een getuige over haar had gehoord. (Slechts 5 van de 400 deden dat. Eind mei was ze terug in Marcourt. “Ik verliet de Franse Revolutie zonder al te veel spijt,” zei ze later. Gedurende een paar maanden leefde ze gelukkig onder haar familie in Marcourt en Xhoris en probeerde zelfs wat land te kopen en zich te vestigen. De revolutie hield haar echter nog steeds vast. In December 1790 schreef ze aan haar bankier dat ze van plan was om over tien maanden naar Parijs terug te keren. Terwijl ze zich op een laag pitje hield—De Oostenrijkse Nederlanden borrelden door overloop uit Frankrijk-steunde ze wel enkele klachten van boeren en opende ze haar deur voor lokale patriotten. Door haar indiscreties werd haar aanwezigheid bekend bij de Franse emigrerende royalisten in de buurt en vandaar bij De Oostenrijkse autoriteiten tot aan Keizer Leopold II van het Heilige Roomse Rijk.Om de optredens te redden, zorgden de Oostenrijkers ervoor dat ze in beslag werd genomen door Franse emigranten. Op 15 januari 1791 werd ze ‘ s nachts uit een herberg in La Boverie (Buiten Luik) ontvoerd door twee edelen en een voormalige sergeant die zich voordeed als vrienden. In Fribourg leverden ze haar over aan de Oostenrijkers, die haar naar Kufstein brachten, de verboden Tiroolse vestinggevangenis, die op 9 maart arriveerde. Ondanks voorzorgsmaatregelen lekte het nieuws van de arrestatie van Théroigne, waardoor de internationale spanningen kort ontstonden.De Oostenrijkers, die de royalistische pers geloofden, beschouwden haar als een grote vangst. Ze vermoedden dat ze een Jakobijnse spion was die naar Nederland was gestuurd om rebellie te zaaien, maar ze wilden vooral dat ze haar rol in de oktoberdagen onthulde (in de overtuiging dat ze van plan was om Marie Antoinette te vermoorden) en hen informeerde over de innerlijke werking en het personeel van de revolutionaire beweging. Van 29 mei tot 28 juli ondervroeg aulic-raadslid François de Blanc haar en beval haar ook haar autobiografie te schrijven. (Het werd voor het eerst gepubliceerd in 1892 als her Confessions.) Een eerlijke, moedige ambtenaar, concludeerde hij dat ze geen spion was, de “bekentenissen” die ze deed aan haar ontvoerders waren verzinsels, en de royalistische pers was totaal onbetrouwbaar. Onheilspellend, een prominente arts opgeroepen om haar te onderzoeken merkte op dat haar mentale toestand ” rechtvaardigt elke aanhouding.”Ze werd meegenomen naar Wenen (aankomst op 14 augustus) en werd geïnterviewd door Keizerlijk kanselier Prins Kaunitz en, in grote geheimhouding rond 25 oktober, door Leopold in een audiëntie waarvan de inhoud nooit werd onthuld. De scherpzinnige keizer besloot haar vrij te laten, waarschijnlijk in de hoop om de stijgende oorlogspraat in Frankrijk te temperen en mogelijk te denken dat ze later nuttig zou kunnen zijn omdat ze, een Oostenrijks onderdaan, nooit enige ontrouw of gebrek aan respect jegens hem had geuit. Théroigne werd op 25 November vrijgelaten en kwam op 25 December in Brussel aan.Nauwelijks drie weken later was ze in Parijs om haar salon nieuw leven in te blazen. Het lijdt geen twijfel dat de verstikkende sfeer van Brussel en Luik, gevoed door het mislukken van de revolutie aldaar en het toezicht van de autoriteiten op haar, haar deed verlangen naar de vrije lucht van Frankrijk. Op 15 September 1791 werd het proces van de Châtelet vernietigd. Haar snelle terugkeer heeft echter altijd het vermoeden gevoed dat ze nu een Oostenrijkse agent was—nog mysterieuzer—maar geen harde bewijzen ondersteunen het.De volgende acht maanden speelde Théroigne haar meest actieve rol tijdens de revolutie. De constitutionele monarchie die in 1791 werd opgericht, werd al belegerd. Théroigne koos de kant van de opkomende Girondins (of Brissotins), gematigde Jacobijnse Republikeinen die enigszins gunstig waren voor vrouwenrechten en drongen aan op een oorlog in het buitenland als een manier om een einde te maken aan de monarchie. De Montagnards, de linkse Jacobijnen die Robespierre aanhielden, waren het op beide punten oneens en waren eerlijk gezegd Republikeins. Op 26 januari 1792 riep de Jacobijnse Club haar aan als heldin van de vrijheid en nodigde haar uit om op 1 februari te spreken. In plaats van haar avonturen te vertellen, riep ze in haar Frans met Waalse accenten op tot oorlog tegen de emigranten en despoten (hoewel ze nooit kwaad sprak over Leopold). Ze anticipeerde met spanning op de bevrijding van haar geboorteland en verzekerde de Club dat de revolutie meer supporters in het buitenland had dan ze zich voorstelden. Ze lanceerde ook een idee dat nu en dan gehoord was sinds 1789, namelijk dat legioenen vrouwelijke soldaten (“Amazonen”) moesten worden gevormd.Het idee circuleerde tijdens de koortsachtige weken die leidden tot de oorlogsverklaring aan Oostenrijk op 20 April. Op 6 maart verzochten Pauline Léon en 300 anderen de Wetgevende Vergadering (opvolger van de Nationale Vergadering) om vrouwen toe te staan zich te bewapenen; en op 11 maart riep Théroigne vrouwen op om zich op de Champ De Mars te verzamelen voor een oefening, maar met weinig succes. Ondertussen vroeg ze de Jacobijnen op 4 maart om een patriottische demonstratie te sponsoren om de 40 soldaten van het Châteauvieux regiment te verwelkomen die in 1790 naar de galeien waren gestuurd voor muiterij tegen hun royalistische commandanten in Nancy. De Jacobijnen stemden het af, maar op de 24ste diende Théroigne een verzoekschrift in bij de gemeenteraad van Parijs, die het goedkeurde. De volgende dag nam ze deel aan een civic banket op de Champs-Élysées, gevolgd door een mars naar de Jacobins en dan naar de zaal van de Société fraternelle des Minimes op de rue Saint-Antoine, waar ze leverde een belangrijke toespraak op de amazon-projecten, waarin wordt gepleit voor gelijkheid van de seksen en de afwijzing van de opvatting dat vrouwen dient te worden beperkt tot de zorg van de haard: “Laat ons terugkeren naar de dagen toen de vrouwen van Gallië besproken met de mensen in de volksvergaderingen en vochten zij aan zij met hun mannen tegen de vijanden van de vrijheid.”

Théroigne werkte koortsachtig onder de vrouwen van de Faubourg Saint-Antoine om een politieke club te organiseren en een bataljon Amazones te vormen. Het mocht niet zo zijn. Volgens sommige bronnen werd ze op 12 April aangevallen door een menigte en ontsnapte aan een zweepslag alleen omdat de autoriteiten in de buurt haar onder gewapende escorte meenamen. De volgende dag in de Jakobijnse Club hekelde een delegatie van Saint-Antoine haar activiteiten en zei dat ze vrouwen weglokte van hun huishoudelijke taken en dat ze ongeoorloofd gebruik had gemaakt van de namen Santerre, Collot d ‘ Herbois en Robespierre. Santerre verdedigde haar mild, maar drong er bij haar op aan “af te zien van projecten van deze aard.”Vernederd, nam ze geen zichtbare rol in het Châteauvieux festival op de 15e—een massale demonstratie van radicale revolutionairen en een triomf voor schilder en pageant-meester Jacques-Louis David. Haar Vernedering werd gekroond op 23 April in de Jacobijnse Club. Girondins en Montagnards kwamen nu om de oorlog te openen. Théroigne, die openlijk de Girondistische kant had gekozen, werd door Montagnard Collot d ‘ Herbois bespot omdat hij als vrouw veronderstelde politieke opvattingen te hebben. Woedend door het lachende gelach boog ze over de galerij en viel ze op het spreekgestoelte en eiste dat ze gehoord zou worden. De voorzitter onderbreekt de vergadering tijdens het daaropvolgende tumult.Hierna werd Théroigne ‘ s activiteit episodisch. Toen de invasie op handen was, hielp ze waarschijnlijk bij het organiseren van de demonstratie van 20 juni (“het bezoek aan de Koning”) om een radicalere oorlogspolitiek te bepleiten, maar of ze in—laat staan geleid—de menigte was die de Tuilerieën binnenviel, is niet bekend. Haar aanwezigheid in de aanval op 10 augustus die de monarchie beëindigde, werd echter algemeen opgemerkt. Gekleed in een blauw rijgewaad, met pistolen en een dolk, en in de greep van een intense opwinding—zich nu gedragen zoals haar vijanden haar altijd hadden afgebeeld—drong ze aan op een reeds bloeddorstige menigte buiten de Feuillants om de 22 royalistische gevangenen daar te doden. Elf ontsnapten; de negen die werden afgeslacht waren onder andere François Suleau, een zeer royalistische redacteur bij Les Actes des apôtres, die volgens sommige bronnen waarschijnlijk ten onrechte door Théroigne zelf werd neergestoken. Ze nam vervolgens een leidende plaats in de laatste aanval op de Tuilerieën en was een van de drie vrouwen (met “Koningin” Audu en Claire Lacombe ) gedecoreerd door de soldaten van Marseille (de féderés) die de opstand leidden. Na 10 augustus trok Théroigne zich terug uit het publieke toneel en kwam pas in mei 1793, tragisch genoeg, tevoorschijn. Ze nam geen deel aan de September bloedbaden, legende opnieuw het tegendeel. Ze bezocht waarschijnlijk de clubs, hield een soort salon, woonde de Conventie bij, de wetgevende macht van de nieuwe republiek, en misschien probeerde ze haar memoires te schrijven. In januari 1793 woonde ze in een kamer aan de rue Saint-Honoré 273, wellicht geholpen door Abbé Sieyès, die daar woonde.Zij dook begin mei op als auteur van een breedbladblad waarin zij oproept tot politieke verzoening in het licht van het toenemende huiselijk geweld en de hernieuwde dreiging van een invasie. De Girondins, dominant sinds 10 augustus, verlieten snel van de Montagnards; daarom moest haar oproep tot verzoening worden afgewezen als girondistisch pleidooi. Dit manifest, ondanks een aantal verontrustende syntaxis en diffuse constructie, bevatte een opmerkelijk scherpe analyse van de huidige politieke en militaire situatie. Interessant genoeg waarschuwde ze voor Oostenrijkse agenten die voor de burgeroorlog werkten. Haar remedie tegen huiselijke onrust, echter, leek chimerical op zijn best, en contrasteerde dramatisch met haar “militaire feminisme” van een jaar geleden. Ze riep op tot verkiezing van zes deugdzame, wijze vrouwen in elke Parijse sectie die, gekleed in Tricolor sjerpen, “de taak zou hebben om de mannen burgers te verzoenen en te verenigen” en het toezicht op hun gedrag in de sectie vergaderingen, waar ze onverlaten zouden vermanen. Het is niet verrassend dat haar aanzoek nergens toe leidde.

dagen later, op 15 mei, kreeg ze een wond waarvan ze nooit volledig herstelde. Een groep vrouwen (mégères), geleid door de Jacobijnse sympathisant Claire Lacombe, verhinderde de toegang van hun tegenstanders tot de galerie van de Conventie. Théroigne, die zoals gewoonlijk arriveerde, werd als een “Brissotine” bestempeld en aangevallen door de vrouwen, die haar rokken ophieven en haar bruut op haar blote billen sloegen bij de ingang van de Conventie. Volgens sommige verhalen arriveerde Jean-Paul Marat, een door hen geëerde Montagnard, gelukkig en bracht haar weg. Maar haar vernedering was diep—en was toegebracht door vrouwen.Na deze trieste affaire trok Théroigne zich terug uit het openbare leven. Ze had lange tijd symptomen van geestesziekte, en in de volgende maanden zakte ze langzaam naar een hopeloze staat. Ze werkte waarschijnlijk aan haar memoires tot ze op 27 juni 1794, tijdens de Grote Terreur, op verdenking werd gearresteerd, waarschijnlijk voor ondoordachte woorden aan buren. Haar broer Nicolas, woonachtig in Parijs, had tegelijkertijd een beroep gedaan om haar in zijn hechtenis te laten nemen. Op 26 juli, de dag voor de val van het Comité van Openbare Veiligheid, schrijft ze een half-logische, half-waanzinnige brief aan Saint-Just, een machtig lid, om zijn hulp te vragen. Hij werd geëxecuteerd voordat hij het ontving. Op 20 September werd Théroigne officieel krankzinnig verklaard en op 11 December werd ze onder de zorg van haar broer vrijgelaten. Begin 1795 liet hij haar opnemen in het gekkenhuis van de Faubourg Saint-Marceau. In 1797 was ze bekend in het Hôtel-Dieu. Op 9 December 1799 werd ze overgebracht naar het Ziekenhuis van la Salpêtrière; op 11 januari 1800 naar de Petites-Maisons; en uiteindelijk terug naar La Salpêtrière op 7 December 1807, waar ze stierf op 8 juni 1817.Théroigne ‘ s staat in de laatste jaren was erbarmelijk—opgesloten in helse asylums, verlaten door haar broers en zussen, en gefixeerd op de revolutie. Ze herhaalde voortdurend woorden en slogans van de Revolutie en zou anderen, “gematigden” en “royalisten” bedreigen met arrestatie door het Comité van Openbare Veiligheid. Ze klaagde over brandende gevoelens, liep naakt rond, overgoten haar persoon en beddengoed met koud water in de winter of zomer, kroop op handen en voeten, en at stro en veren en uitwerpselen van de vloer. Philippe Pinels leerling en opvolger, Étienne Esquirol (1772-1840), observeerde haar vanaf 1807 zorgvuldig, liet na haar dood een autopsie uitvoeren en beschreef haar geval uitvoerig in Des maladies mentales (2 vols., 1838). Het lijkt erop dat haar ziekte geen waarneembare lichamelijke oorzaak had, ondanks haar aanval met syfilis. In de huidige terminologie zou ze waarschijnlijk beschreven worden als lijdt aan schizofrenie of manisch-depressieve psychose.Het leven van Anne-Josèphe Théroigne was een tragedie. Een ambitieuze, moedige vrouw die aan het boerenwerk ontsnapt om als courtisane in een leven te vervallen, verwelkomt ze de Franse revolutie als een bevrijding. Ze verlangde ernaar om een rol te spelen en voor alle vrouwen om te ontsnappen aan de onderdrukking van hun geslacht en worden behandeld als gelijk aan mannen in alle opzichten, zelfs het dragen van wapens. De revolutie “zette haar afkeer van het idee om een vrouw te zijn om in een strijdersfeminisme”, schrijft Elisabeth Roudinesco . Helaas, omdat ze een déclassé vrouw met middelen was en geen acceptatie kon vinden onder de middenklasse of werkende vrouwen, faalde ze in bijna alles wat ze probeerde. Parijs organiseerde geen vrouwelijke legioenen, bijvoorbeeld, hoewel sommige werden gevormd in de provincies. Ze werd aan de schandpaal genageld in de pers, vernederd in openbare plaatsen, en door een verschrikkelijke ironie werd ze beroemd (of berucht) voor daden die ze nooit deed. Bovendien werd haar krankzinnigheid in latere tijden, vooral door conservatieven, gebruikt om het lot van de Revolutie zelf te symboliseren. De revolutie bleek voor haar vooral een valse dageraad te zijn. Hetzelfde geldt voor de vrouwen in Frankrijk, die pas in 1944-150 jaar na het uiteenvallen van Théroigne in waanzin de stem kregen.

bronnen:

Dreyfous, Maurice. Les Femmes de la Révolution française (1789-1795). Parijs: Société française d ‘éditions d’ Art, 1903.Erdman, David V. Commerce of the Enlightenment: John Oswald and the British in Paris, 1790-1793. Columbia, MO: University of Missouri Press, 1986.

Ernst, Otto. Théroigne de Méricourt, volgens niet-gepubliceerde documenten uit de geheime archieven van het huis Oostenrijk. Transvetzuren. door Lt. Collar. P. Waechter. Parijs: Payot, 1935.

Gallante Garrone, Alessandro. Gilbert Romme: geschiedenis van een revolutionair (1750-1795). Transvetzuren. door Anne en Claude Manceron. Paris: Flammarion, 1971.

Gutwirth, Madelyn. De schemering van de godinnen: vrouwen en vertegenwoordiging in het Franse revolutionaire tijdperk. New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 1992.

Hamel, Frank . Een vrouw van de revolutie: Théroigne de Méricourt. Brentano ‘ s, 1911.

Kelly, Linda. Vrouwen van de Franse Revolutie. London: Hamish Hamilton, 1987.

Lacour, Léopold. Trois femmes de la Révolution: Olympe de Gouges , Théroigne de Méricourt, Rose Lacombe. Paris: Plon-Nourrit, 1900.Rose, R. B. The Making of the Sans-Culottes: Democratic Ideas and Institutions in Paris, 1789-92. Manchester: Manchester University Press, 1983.

Roudinesco, Elisabeth. Théroigne de Méricourt: een melancholische vrouw tijdens de Franse Revolutie. Transvetzuren. door Martin Thom. London: Verso, 1991.

Villiers, Baron Marc de. Histoire des clubs de femmes et des légions d ‘ Amazones, 1793-1848-1871. Paris: Plon-Nourrit, 1910.

voorgestelde lezing:

Applewhite, Harriet B., and Darlene Levy, eds. Vrouwen en politiek in het tijdperk van de Democratische Revolutie. Ann Arbor, MI: University of Michigan Press, 1990.Bosher, J. F. The French Revolution. NY: W. W. Norton, 1988.

Ferret, François, and Denis Richet. Franse Revolutie. Transvetzuren. door Stephen Hardman. NY: Macmillan, 1970.

Grubetzsch, Helga, Elisabeth Roudinesco en Philippe Raxhon. De vrouwen van de Franse Revolutie. Toulouse: Presses universitaires de Mirail, 1990.

Legros, Usmard. Het dubbele lot van Théroigne de Marcourt bekend als Mericourt. Hovine (Belg.): Marquain, 1969.Levy, Darlene Gay, Harriet Branson Applewhite en Mary Durham Johnson, eds. Vrouwen in revolutionair Parijs, 1789-1795: geselecteerde documenten. Urbana, IL: University of Illinois Press, 1979.

Pellet, Marcellin. Étude historique et biographique sur Théroigne de Méricourt. Parijs: Maison Quantin, 1886.

Schama, Simon. Citizens: een kroniek van de Franse Revolutie. NY: Alfred Knopf, 1989.

Strobl von Ravelsberg, Ferdinand. Les Confessions de Théroigne de Méricourt, la fameuse amazone revolutionnaire…. Parijs: L. Westhausser, 1892.David S. Newhall, emeritus hoogleraar Geschiedenis, Centre College, auteur van Clemenceau: a Life at War (Edwin Mellen, 1991)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.