Timothy Mitchison

Timothy Mitchison

foto door Jim Harrison

“When I came to America, I found that if you could do something or had something to say, people would listen,” zegt Timothy Mitchison, die als student in zijn geboorteland Engeland occasionele obstakels tegenkwam om wetenschap te doen. De Sabbagh professor in celbiologie aan de Harvard Medical School heeft sindsdien stilletjes barrières afgebroken. Als co-directeur van het Instituut voor Chemie en celbiologie heeft hij samenwerkingen tussen academische chemici en biologen bevorderd en interessante kleine moleculen ontdekt—drugsprecursoren die mogelijk ziekten kunnen genezen. Een van de oprichters van de faculteit lid van HMS ‘ s nieuwe, interdisciplinaire afdeling van systeembiologie (zie “Biomedische Momentum”), zijn blijvende interesse is in cellen—hoe ze bewegen, delen, en hun vorm te controleren met behulp van een systeem van spier-achtige, dynamische eiwit filamenten. Hij gebruikt verschillende instrumenten om celgeheimen te onderzoeken. Monastrol, een klein molecuul dat hij ontdekte dat celdeling arresteert, vergemakkelijkt zijn studie van de mechanismen van mitose in kikkereieren en menselijke kankercellen. De bacteriën listeria (een veel voorkomende oorzaak van voedselvergiftiging in verwerkt vlees zoals hot dogs) werpt licht op de biochemie van de cel beweging, omdat het “kaapt het mechanisme waarmee cellen bewegen, met behulp van het snel verspreiden van cel naar cel in het lichaam. Mitchison en zijn vrouw, Christine Field, een medebioloog, zijn de “activistische ouders” van twee geadopteerde kinderen uit China en Cambodja. Een woord van advies van de vader en Listeria expert: bij het koken van franken, “popping ze in de magnetron is niet genoeg. Rollende kook, vier minuten.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.