wat zijn fossielen waard?

de Mazon Creek fossil Essexella. Wetenschappelijk waardevol, waard $ 5-10.

$2.36 miljoen dollar. Dat is hoeveel een particuliere verkoper betaalde voor een bijna compleet skelet van een vleesetende dinosaurus verkocht op een veiling in Parijs. Mijn eerste reactie was: “dat is bijna genoeg geld om paleontologisch onderzoek in de Verenigde Staten te financieren voor een jaar!”Mijn tweede reactie, die ik met mijn collega’ s deel, is dat fossielen zoals deze in een openbaar museum thuishoren. Het kan een nieuwe soort zijn, maar het is nooit formeel bestudeerd door een expert. Zoals David Polly, voorzitter van de Society of Vertebrate Paleontology tegen de natuur zei: “fossiele exemplaren die in privé-handen worden verkocht, gaan verloren voor de wetenschap.”Helaas, zoals gemeld aangeboren, deze verkoop is onderdeel van een trend voor de particuliere verkoop van fossielen, tegen prijzen ver buiten de middelen van de openbare musea aan te passen. Mijn laatste eerste reactie is dat deze verkoop een nieuw vuur zal geven aan het langdurige geschil tussen professionele paleontologen en commerciële verzamelaars, een tegenargumenten die in zijn huidige vorm minstens zo ver teruggaat als de controverse rond het eigendom van Sue de Tyrannosaurus in de jaren 1990. waarschijnlijk veroorzaakt niets in de paleontologie zo veel onenigheid onder de beoefenaars als het kopen en verkopen van fossielen (regels voor het verzamelen op openbare gronden is een nauwe tweede). Dat is een kwestie voor een andere keer.

de verkoop roept de onderliggende vraag op wat een fossiel, welke fossiel dan ook, waard is. Fossielen nemen een eigenaardige positie in in ons vermogen om ze te waarderen. Aan de ene kant zijn ze zaken van onbetwistbaar wetenschappelijk belang en hebben ze dus intrinsieke waarde die afhankelijk is van hun waarde voor de wetenschap. Aan de andere kant zijn ze ook fundamenteel interessant en aantrekkelijk. Net als schelpen en vlinders worden ze verzameld en tentoongesteld zowel voor hun schoonheid als voor hun wetenschappelijke interesse. Fossielen worden gekocht zoals men een sculptuur of een schilderij zou kopen, om huizen te versieren. Ik heb grote ammonieten en platen versteend hout tot salontafels gezien. Een bedrijf kunt u tegel uw keuken of badkamer in tegels gemaakt van groene rivierschalie, elk met een fossiele vis in het midden van het. Ik kan begrijpen dat ik een fossiel wil bezitten vanwege zijn esthetische waarde; Ik heb verschillende stukken, meestal die ik heb verzameld, tentoongesteld in mijn eigen huis.

het echte probleem komt voort uit dezelfde drang die voorkomt in elke hobby die is gebaseerd op het verzamelen van objecten (ik spreek als een speelgoedtrein verzamelaar). Dat is de wens om de zeldzaamste of meest ongewone items te bezitten. Gewone postzegels, munten, boeken of speelgoedtreinen zijn niet wenselijk en vragen dus een lage prijs, terwijl de zeldzame of unieke items een premie halen. En er zijn recht op opscheppen aan mede liefhebbers van het zijn van de eigenaar van dit kostbare object. Helaas, terwijl de waarde van een zeldzame postzegel is eigenlijk alleen wat iemand bereid is om te betalen voor het, de zeldzaamste natuurhistorische objecten, zoals fossielen, zijn ook degenen met de grootste wetenschappelijke waarde. Ik heb een doos vol met de alomtegenwoordige Brachiopod Composita, die ik gratis aan kinderen geef. Het heeft educatieve waarde voor de kinderen. Ik ben in staat om voor een paar dollar, op lokale vlooienmarkten, exemplaren te kopen van de extreem veel voorkomende fossiel cnidarian Essexella, die ik momenteel bestudeer. Dit fossiel heeft wetenschappelijke waarde voor mij, maar geen commerciële waarde omdat het veel voorkomt. In tegenstelling, wat maakt de dinosaurus verkocht in Parijs zo waardevol is niet de potentiële wetenschappelijke waarde, of de werkelijke kosten van het opgraven en voorbereiden van het, maar de wens van de nieuwe eigenaar (en de concurrerende bieders) om te zeggen “kijk wat ik gekocht!”

een ander element hiervan is het idee, dat sinds de tulpenmanie in het 17e-eeuwse Holland gebruikelijk is in elke speculatieve zeepbel, dat het kopen en verkopen van het zeldzame object ook een manier is om geld te verdienen. Ik zou niet verbaasd zijn om te zien dat sommige van de fossielen gekocht in de afgelopen tien jaar hun weg terug naar de veilinghuizen tegen sterk opgeblazen prijzen. Helaas, de beste musea en professionele paleontologen kunnen hopen op is dat net als de markt voor Beanie baby ‘ s, de kosten van de beste fossielen instort tot een meer respectabele niveau.

toen ik een undergraduate was, had ik de kans om een werkstudent te zijn aan het American Museum of Natural History. Een integraal onderdeel van een museumwetenschappersbaan, leerde ik al snel, was interactie met leden van het publiek; in het bijzonder, individuen die fossielen hadden die ze wilden identificeren. Ze hadden allemaal drie vragen: “Wat is het?”, “Hoe oud is het”, en onvermijdelijk, “hoeveel is het waard?”Hoewel we graag de eerste twee vragen beantwoorden, zouden en zouden we de laatste niet moeten beantwoorden. Voor een paleontoloog is de enige echte waarde van een fossiel zijn wetenschappelijke waarde. Laat anderen onderhandelen over de prijs.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.